«Звёзды-пришельцы» – ключ к понимаю природы других галактик

Вы когда-нибудь видели падающую звезду? Нет, не микрометеорит, раскалённый до хрустящей корочки в атмосфере Земли, а настоящую звезду, уходящую с орбиты со скоростью в миллионы километров в час в невероятное путешествие по просторам космоса.

Астрономы называют их “сверхбыстрыми звёздами” (hypervelocity stars), и они представляют собой быстро движущиеся звёзды в нашей галактике. Они гравитационно не связаны с нашей галактикой Млечный Путь. Вместо того, чтобы обращаться вокруг центра галактики, как наше Солнце, они, похоже, уносятся с огромной скоростью из Млечного Пути. Некоторые могут в конечном итоге бесцельно дрейфовать в межгалактическом пространстве. Другие могут однажды окунуться в сердца далёких, неизвестных нам галактик, как космические странники.
В новом исследовании, опубликованном в журнале Monthly Notices Королевского астрономического общества, астрономы из Лейденского университета в Нидерландах обнаружили 13 новых сверхбыстрых звёзд, траекторию которых невозможно отследить. Эти «звёзды-оступники», похоже, ворвались в нашу галактику.

«Вместо того, чтобы отдаляться от галактического центра, большинство звёзд с высокой скоростью мчатся к сердцу галактики, – говорится в заявлении соавтора исследования Томмасо Марчетти, исследователя Лейденской обсерватории. – Это могут быть звёзды из другой галактики, следующие прямо через Млечный Путь».

Марчетти и его коллеги обнаружили их, изучая данные о местоположении и скорости более чем 7 миллионов звёзд Млечного Пути, полученные ранее благодаря космическому аппарату Gaia Европейского космического агентства. При сканировании неба исследователи обнаружили 20 ранее неизвестных звёзд, которые могли путешествовать без гравитационной привязки к галактике.

«Семь звёзд кажутся гипербеглецами, – написали учёные. – По-видимому, они из галактического диска Млечного Пути, и их скорость растёт по направлению к межгалактическому пространству. Оставшиеся 13 звёзд вряд ли когда-либо пересекались с массивным диском Галактики. Скорее всего, эти «чужие» звёзды возникли в соседней галактике, такой как Большое Магелланово Облако (галактика-спутник Млечного Пути), и когда-то давно попали в наш уголок Вселенной».

Скорость обеих групп звёзд составляет сотни миллионов километров в час. (Для сравнения, скорость обращения Солнечной системы вокруг центра Млечного Пути составляет около 828812 км/ч или около 230 км/с, согласно NASA.)

Почему звезда с такой скоростью покидает свою орбиту?

Астрономы считают, что это как-то связано с двойными звёздными системами (пары звёзд, обращающихся вокруг друг друга или вокруг общего центра масс). Предположим, одна звезда в паре исчезла — например, была поглощена сверхмассивной чёрной дырой или достигла конца своей жизни и взорвалась. Астрономы думают, что в результате этого гравитационная нестабильность может быть достаточно велика, чтобы выбить звезду с её орбиты.
«В любом случае, их изучение может рассказать нам больше о процессах в близлежащих галактиках», – говорит соавтор исследования Елена Росси, физик-теоретик из обсерватории Лейдена.

По состоянию на 2017 год астрономы наблюдали только около 20 сверхбыстрых звёзд, хотя, по расчётам, их может быть 10 000 или даже больше. Это новое исследование доказывает, что близкая к нам галактика может «отправлять» нам своих посланников, чтобы мы могли немного лучше узнать о соседях.

Источник – www.livescience…

Оставить комментарий

Ваш email не будет опубликован. Обязательные поля отмечены *