«Золотой самородок» оказался редким метеоритом

Австралиец нашел в поле тяжелый кусок породы, который принял за золотой самородок — но оказалось, что на самом деле это метеорит, давным-давно упавший на Землю.

В 2015 году Дэвид Хоул, вооружившись металлоискателем, прочесывал парк Мэриборо неподалеку от Мельбурна, Австралия. Ему повезло обнаружить под слоем желтой глины необычный красноватый камень, оказавшийся неожиданно тяжелым. Приняв его за золотой самородок, Дэвид отволок находку домой — в конце концов, камень был найден в районе с говорящем названием Голдфилдс («Золотые поля»), где в XIX веке достигла своего пика золотая лихорадка.

Хоул много раз пытался вскрыть свою находку. Сначала в дело пошла пила по камню, потом шлифовальная машинка, потом дрель, потом кувалда. Золото, даже самородное — металл мягкий и податливый, но ни один инструмент не оставил на камне даже глубоких царапин. Устав от бесплодных попыток, Дэвид забросил затею. А через несколько лет узнал о том, что выкопал в поле редкий метеорит.

Геолог Мельбурнского музея Дермот Генри рассказал, что характерные ямочки на поверхности метеорита возникли при прохождении сквозь слои атмосферы. Хоул сам привез камень в музей на опознание, и поначалу специалисты были настроены скептически — ежегодно к ним обращается множество людей, считающих, что в их руки попало нечто раритетное. Однако за 37 лет работы Генри лишь дважды работал с настоящими метеоритами, и второй раз оказался именно случаем Хоула.

Хондриты внутри метеорита

Недавно исследователи опубликовали работу, подробно описывающую необычную находку. Возраст метеорита составляет примерно 4,6 миллиарда лет, а сам подарок из космоса назвали «Мэриборо» — по имени города, в окрестностях которого он был найден. Вес его составил 17 кг, а после того, как ученые отрезали кусочек пилой с алмазным напылением и провели химический анализ, стало ясно, что в состав метеорита входить большое количество железа — отсюда и тяжесть.

Внутри метеорита обнаружились крошечные капли кристаллизовавшихся минералов, которые называются «хондры». Геологи рассказывают, что метеорит — это самый простой и дешевый способ исследовать космос. Они позволяют заглянуть в прошлое и предоставляют информацию о химических процессах, которые протекали в глубокой древности, на заре формирования Солнечной системы.

Оставить комментарий

Ваш email не будет опубликован. Обязательные поля отмечены *