Виной всему конфликт в расписании пусков ракеты-носителя Ariane 5. Текущие планы предусматривают запуск телескопа с космодрома Куру в октябре 2018 года. Европейское Космическое Агентство осуществляет запуск в качестве своего вклада в миссию в обмен на долю времени наблюдения на телескопе. Однако агенство также планирует запустить в октябре 2018 года миссию BepiColombo по изучению Меркурия с того же космодрома и при помощи той же ракеты, о чем известило NASA. В этой ситуации BepiColombo имеет больший приоритет из-за короткого стартового окна (с 5 по 28 октября 2018 года), чтобы успешно достичь Меркурия. Телескоп же не имеет аналогичных ограничений, что дает возможность отложить его запуск на орбиту на несколько месяцев – он может сдвинуться до весны 2019 года. Одновременно обе миссии запустить не получится из-за сложности предстартовой подготовки аппаратов.

Оригинал на английском: spacenews.com/s…

Твоим друзьям это понравится!