Согласно французскому оператору запусков Arianespace и ESA (Европейскому космическому агентству), запуск первой европейской миссии к Меркурию намечен на утро 19 октября.

BepiColombo, совместная миссия ESA-JAXA (Японское космическое агентство), будет запущена на ракете-носителе Ariane 5 с космодрома Куру. К Меркурию отправится перелётный модуль, использующий электроракетные двигатели и солнечные батареи, и два научных спутника – Mercury Planetary Orbiter (ESA) и Mercury Magnetospheric Orbiter (JAXA). Миссия совершит девять гравитационных манёвров вокруг Земли, Венеры и Меркурия.

Старт планируется на 18 октября 01:45 GMT, или 22:45 по местному времени (GFT). Эта дата является предварительной, так как могут потребоваться дополнительные испытания. Пусковое окно будет открыто до 29 ноября.

С момента прибытия на космодром в мае были завершены основные этапы подготовки. На аппараты было установлено защитное высокотемпературное покрытие, совершена проверка, заправка и герметизация резервуаров с ксеноном и азотом, сейчас проводятся испытания отделения спутников от перелётного модуля и установка солнечных батарей.

Также началось тестирование ключевых операций в Европейском центре управления космическими полётами, Дармштадт, Германия. Сотрудники отрабатывают внеплановые мероприятия, чтобы быть готовыми к любым неожиданностям на пути к Меркурию.

BepiColombo совершит первое сближение с Меркурием через три года после запуска. Ряд научных приборов будут работать во время пролетов, включая камеры перелётного модуля, которые сделают первые снимки прежде, чем на орбите Меркурия начнёт работать основная научная камера.

После выхода станции на орбиту вокруг Меркурия два научных аппарата будут разведены на разные полярные орбиты. Они произведут изучение поверхности планеты и окружающего пространства, от его состава до взаимодействия с солнечным ветром. Результаты миссии позволят лучше понять, как самая внутренняя планета Солнечной системы формировалась и развивалась рядом с родительской звездой.

www.esa.int/Our…

Твоим друзьям это понравится!