Фотография от космического телескопа “Хаббл” демонстрирует нам прекрасный результат взаимодействия между двумя галактиками – огромной спиральной галактики NGC 6872 и её меньшим компаньоном IC 4970.

Спиральная галактика NGC 6872 и её компаньон, галактика IC 4970, находятся на расстоянии около 300 миллионов световых лет от Земли в созвездии Павлин. NGC 6872 была открыта 27 июня 1835 года английский астроном Джоном Гершелем.

На представленном изображении хорошо видно, что левый верхний рукав NGC 6872 заметно искажен и растянут, при этом в нем располагается много регионов с активными процессами звездообразования, которые выглядят как множество точек синего цвета. Астрономы считают, что именно через этот рукав, около 130 миллионов лет назад, прошла галактика IC 4970, исказив очертания NGC 6872 и вызвав в ней всплеск звездообразования.

Однако достоинства галактики NGC 6872 на этом не кончаются. Стоит отметить её размеры – 500 тысяч световых лет в поперечнике! Эта гигантская спиральная галактика занимает второе место по размерам среди всех спиральных галактик известных астрономам. Больше её только колосс спиральных галактик – галактика NGC 262, которая имеет диметр в 1,3 миллиона световых лет. Для сравнения наша галактика Млечный путь имеет диаметр в 100 тысяч световых лет.

Представленное выше изображение было обработано в рамках конкурса “Скрытые сокровища Хаббла”. Оригинал доступен на сайте космического телескопа “Хаббл” по этой ссылке.

Твоим друзьям это понравится!