В марте прошлого года космический аппарат «Кассини» выполнил близкий пролет Пана — 35-километрового спутника Сатурна, орбита которого проходит внутри кольца А. Крохотная луна удивила многих астрономов своей весьма необычной формой. Оказалось, что Пан опоясывает тонкий гребень, придающий ему сходством с пельменем. Предположительно, такая форма объясняется оседанием материала колец Сатурна на поверхность луны.

Пан является «спутником-пастухом». Он расчищается окрестности своей орбиты от частиц колец. В результате гравитационного воздействия Пана, внутри кольца А образовался 325-километровый разрыв, известный под названием деление Энке. Еще в 1985 г. астрономы предсказали, что внутри него должен существовать спутник.

Представленное выше изображение позволяет представить, как выглядят «владения» Пана. Оно составлено из фотографий, сделанных «Кассини» через инфракрасный, зеленый и ультрафиолетовый фильтр 7 марта 2017 г. Обработка выполнена астроэнтузиастом Кевином Джиллом.

Источник: kiri2ll.livejou…

Твоим друзьям это понравится!