Большая, яркая и красивая спиральная галактика Мессье 106 доминирует на этом космическом пейзаже. Поле зрения этого телескопического изображения размером в два градуса расположено в созвездии Гончих Псов, недалеко от ручки Большого Ковша. Размер M106, также известной как NGC 4258 – около 80 тысяч световых лет, она удалена от нас на 23.5 миллионов световых лет и является самым большим членом группы галактик Гончие Псы II. Для далекой галактики расстояние до M106 известно с хорошей точностью, оно измерено с помощью наблюдений замечательного мазера – источника лазерного микроволнового излучения. Излучение мазера редко наблюдается в природе, оно создается молекулами воды в молекулярных облаках, обращающихся вокруг активного ядра галактики. Еще одна хорошо заметная галактика на фотографии – NGC 4217. Она видна почти точно с ребра и находится ниже и правее M106. Расстояние до NGC 4217 известно гораздо хуже, оно составляет около 60 миллионов световых лет. #apod

Твоим друзьям это понравится!