Таинственная поверхность огромного спутника Сатурна Титана приобрела чёткие очертания на недавно опубликованных фотографиях, сделанных космическим аппаратом NASA Сassini.

Члены команды Cassini создали мозаику из 6 изображений, используя данные, собранные за 13 лет картографическим спектрометром VIMS (Visual and Infrared Mapping Spectrometer), вращающемся по орбите Сатурна. Как следует из его названия, спектрометр работает в длинноволновом инфракрасном излучении, что позволяет инструменту проникать сквозь толстую туманную атмосферу Титана.

Ученые Cassini и до этого создавали мозаики с помощью VIMS, но предыдущие, как правило, имели видимые «швы». Такие швы образуются в результате соединения изображений, снятых в разное время, при различных условиях освещения и углах пролёта.

На новых мозаиках почти не видно границ отдельных изображений. Прорыв стал возможным благодаря повторному анализу данных VIMS и кропотливой ручной обработке полученной мозаики.

Новая коллекция изображений даёт лучшее представление того, каким увидит Титан без туманной атмосферы сторонний наблюдатель. В ближайшем будущем мы вряд ли получим лучшие изображения.

Действительно, фотографии позволяют наблюдателям по-новому взглянуть на многогранную и изменчивую поверхность Титана с дюнами, состоящими из органических соединений, ледяными отложениями и огромными морями из жидких углеводородов. (Титан является единственным внеземным объектом, на поверхности которого постоянно присутствует жидкость).

На изображениях видимого диапазона, снятых над толстой азотсодержащей атмосферой Титана, всего этого многообразия не видно; спутник шириной 5150 км выглядит как пушистый оранжево-коричневый шар.

Учёные смогут сделать чёткие, приближённые изображения пейзажей Титана в не очень отдалённом будущем: миссия под названием Dragonfly будет исследовать поверхность спутника и оценивать его жизнепригодность с помощью роботизированного мини-вертолёта. Dragonfly – один из двух финалистов программы по исследованию наименее изученных районов Солнечной системы «Новые рубежи», проводимой NASA. Агентство планирует объявить победителя в 2019 году и запустить миссию к 2025 году.

Cassini, совместная миссия NASA, Европейского космического агентства ESA и Итальянского космического агентства ASI, которая оценивается в 3,2 миллиарда долларов, запущена в 1997 году. Станция достигла Сатурна летом 2004 года. Аппарат Cassini изучал систему газового гиганта более 13 лет и собрал огромное количество данных о планете, её кольцах и многочисленных спутниках. На борту станции Cassini также был спускаемый аппарат «Гюйгенс», который совершил посадку на Титан в январе 2005 года.

Инновационная миссия закончилась в сентябре 2017 года запланированным погружением в Сатурн. Такой ход гарантирует, что Cassini не занесёт земные микробы на Титан или Энцелад, спутник с условиями, потенциально пригодными для жизни.

www.space.com/4…

Твоим друзьям это понравится!