Команда стэнфордских исследователей сообщила о прогрессе в разработке «протеза для зрения», способного помочь людям с прогрессирующим заболеванием сетчатки, в особенности, пигментным ретинитом и макулодистрофией.

По данным Национального института здравоохранения, пигментный ретинит является самой распространенной причиной наследственной слепоты. Обычно он начинается в детстве с потери ночного зрения, а затем постепенно отнимает у больного возможность читать, водить машину и различать лица. Макулодистрофия более свойственна пожилым людям после 60. Она разрушает светочувствительные фоторецепторы в центре сетчатки и также приводит к слепоте.

Однако, разрушая колбочки и палочки, эти заболевания оставляют нетронутыми некоторые биполярные и ганглиозные клетки, через которые проходит сигнал к нервам и дальше в мозг. Это значит, что нейроны в сетчатке больных можно стимулировать искусственно, с помощью микроэлектродов, полностью обходя поврежденные клетки.

Зрительный протез PRIMA, который разрабатывает профессор Дэниел Паланкер, является самым сложным из его многочисленных проектов, поскольку требует сочетания разнообразных навыков — оптики, электроники, нейробиологии и офтальмологии. Устройство состоит из крошечной видеокамеры, установленной на очках дополненной реальности, подключенных к видеопроцессору размером с мобильный телефон. Он не требует имплантации громоздкой электроники, антенн или кабелей. Вместо них есть массив светодиодов диаметром около 1 мм и состоящим из сотен пикселей, которые работают как солнечные панели на крыше дома. Врачи могут выстилать ими, как черепицей, сетчатку, заменяя поврежденные колбочки и палочки.

Когда камера PRIMA захватывает изображение, скажем, цветка, видеопроцессор передает его на микродисплей, установленный внутри очков. Импульсы инфракрасного света освещают его и передают в глаз, как невидимый луч пульта дистанционного управления. Имплантированные светодиоды ловят этот сигнал и превращают в импульсы электрического тока, который стимулирует биполярные клетки. Сигнал передается в ганглиозные клетки и в мозг, который воспринимает его как световые пятна, формирующие изображение цветка.

Клинические испытания устройства начнутся в конце этого года в Европе. Ученые надеются, что с помощью этого изобретения пациенты смогут различить текст, написанный крупным шрифтом, или лицо новорожденной внучки, пишет Stanford Medicine.

Впервые вживить киберсетчатку в глаз пациента удалось недавно российским хирургам. Американский имплант Argus II должен вернуть зрения 59-летнему пациенту из Челябинска.

Источник: hightech.fm

#Новости_науки@science_newworld

Твоим друзьям это понравится!