Комета 46P/Виртанена, впервые обнаруженная в 1948 году, совершает один оборот вокруг Солнца за 5,4 года. И на этот раз она подойдёт к Земле на минимальное расстояние.

Это не особо большая комета – около 1,2 километра в диаметре, но у неё есть некоторые интересные свойства, ради которых стоит на неё посмотреть.

Во-первых, сейчас 46P/Виртанена приближается к перигелию, ближайшей к Солнцу точке своей орбиты. Это означает, что солнечная радиация увеличивает сублимацию ледяного и пылевого ядра кометы, то есть твёрдое тело (в данном случае лёд) превращается в газ, минуя жидкую фазу. Именно этот процесс создаёт хвосты, которые у нас ассоциируются с кометами.

Это произойдёт всего за четыре дня до приближения кометы к Земле.
Кроме того, 46P/Виртанена принадлежит к небольшой группе комет, называемых «гиперактивными». Эти объекты выделяют больше “паров”, чем обычно выделяют кометы с таким же размером ядра.

Сейчас 46P/Виртанена можно увидеть на ночном небе в созвездии Кита. Это не самое удобное положение для наблюдения: комета расположена низко над горизонтом и видна только ранним утром. Она также слишком тусклая, со звёздной величиной около 10, что выходит за пределы даже проницания биноклей.

Существует шкала звёздных величин (яркости небесных объектов), измеряющая блеск объектов от самого яркого, Солнца, до самого тусклого. Причём связь яркости и значений шкалы обратная: чем ниже число (отрицательные значения), тем ярче объект (см. рис).

46P/Виртанена будет постепенно увеличивать свою яркость в течение следующих двух месяцев, а также подниматься над горизонтом, где её было труднее наблюдать. К середине ноября комета должна достичь 6-й звёздной величины, достаточной, чтобы увидеть её невооруженным глазом на тёмном небе (прим. ред. диффузный объект такой малой, предельной для невооружённого глаза звёздной величины, увидеть практически невозможно, даже в деревне). Для улучшения видимости можно использовать бинокль.

12 декабря комета будет в ближайшей к Солнцу точке, а 16 декабря подойдёт на минимальное расстояние к Земле, равное 11,5 миллионов километров.

Согласно текущим прогнозам, звёздная величина кометы составит от 3 до 6. Если она будет равняться 3, её будет видно даже в городах со световым загрязнением (прим. ред. но это маловероятно, т.к. объект диффузный). Если 6 – скорее всего, придётся отправиться в места с тёмным небом или использовать бинокль.

46P/Виртанена – это не единственная комета, которую можно увидеть на ночном небе в данный момент. К примеру, недавно были получены прекрасные снимки кометы 21P/Джакобини-Циннера (vk.com/space_li…).

Поэтому сейчас самое время сделать пометку в календаре, достать запылившиеся бинокли и приготовиться к почти «рождественской комете». Кометы, как известно, непредсказуемы, поэтому нас могут ждать сюрпризы.

www.cbc.ca/news…

Твоим друзьям это понравится!