Таинственный рентгеновский источник был обнаружен в рамках образовательного проекта по анализу научных данных учащимися старших классов средней школы, которые изучали архив наблюдательных данных, собранных при помощи космического аппарата ЕКА XMM-Newton X-ray Observatory.

Вкус новых открытий старшеклассники почувствовали в сотрудничестве с учеными из Национального астрофизического института, г. Милан, Италия, которые курировали эту группу из учащихся 12-го класса средней школы, находящейся в близлежащем Саронно.

Это плодотворное взаимодействие являлось частью международного проекта Exploring the X-ray Transient and variable Sky project (EXTraS), посвященного исследованию переменных источников из архива наблюдательных данных обсерватории XMM-Newton, собранных в течение первых 15 лет ее работы на орбите.

Шестеро школьников анализировали примерно 200 рентгеновских источников, изучали их кривые блеска и проверяли, не были ли выбранные ими объекты описаны прежде в научной литературе. В конечном счете было отобрано несколько источников с необычными свойствами – например, мощная вспышка – которые не были описаны прежде в литературе.

Один из этих источников, короткая вспышка в шаровом скоплении звезд NGC 6540, оказался особенно интересен ученым, и группа под руководством Сандро Мерегетти (Sandro Mereghetti) посвятила изучению его свойств свое новое исследование. Яркость этого источника выросла в 50 раз в 2005 г., а затем резко упала в течение примерно 5 минут. Необычность вспышки состоит в том, что обычно аналогичные вспышки на звездах, подобных Солнцу, длятся намного дольше.

С другой стороны, очень короткие рентгеновские вспышки характерны для двойных систем, содержащих вместе со звездой также компактный объект, такой как нейтронную звезду или черную дыру, однако такие вспышки обычно демонстрируют намного более высокую яркость. В настоящее время команда Мерегетти изучает природу загадочного источника, обнаруженного старшеклассниками, и планирует в ближайшем будущем провести его дополнительные наблюдения.

Источник: vk.cc/8ov4rA

Твоим друзьям это понравится!