Успешно выполнена отливка первых сегментов главного зеркала телескопа ELT

Отливка первых шести гексагональных сегментов главного зеркала Чрезвычайно Большого Телескопа ESO (ELT) успешно выполнена немецкой фирмой SCHOTT в Майнце. 39-метровое главное зеркало ELT будет состоять из 798 таких сегментов. Телескоп ELT станет самым большим оптическим телескопом мира; первые наблюдения на нем запланированы на 2024 год.

39-метровое главное зеркало Чрезвычайно Большого Телескопа ESO будет гораздо больше всех изготовлявшихся до этого на Земле зеркал телескопов оптического и инфракрасного диапазона. Такое гигантское зеркало невозможно сделать из одного куска стекла; оно будет состоять из 798 индивидуальных шестиугольных сегментов с поперечником 1.4 метра и толщиной около 5 сантиметров. В сборе все эти сегменты будут работать как единое гигантское зеркало, которое будет собирать в десятки миллионов раз больше света, чем человеческий глаз.

За первыми отливками наблюдал Марк Кейрел (Marc Cayrel), руководитель оптомеханической части проекта ELT от ESO. “Это было волнующе – видеть, как появляются на свет первые сегменты. Для ELT это важнейшая веха!”

Как и заготовка вторичного зеркала телескопа, сегменты главного зеркала ELT изготовляются из керамического материала Zerodur© [1], разработанного компанией SCHOTT и имеющего крайне низкий коэффициент теплового расширения. С этой известной немецкой оптической фирмой ESO заключила контракты на изготовление заготовок первых четырех элементов оптической системы ELT, от главного зеркала M1 до зеркала M4 (eso1704: vk.com/wall-472…).

Отливка первых сегментов особенно важна, так как позволяет инженерам фирмы SCHOTT всесторонне оценить и оптимизировать процесс изготовления зеркал, использующиеся в нем инструменты и методы.

Отливка первых шести сегментов стала важной вехой, но впереди еще долгий путь: необходимо отлить и отполировать еще более 900 сегментов (798 непосредственно для главного зеркала плюс комплект из 133 запасных). Когда производственный процесс будет отлажен, ежедневно будет изготовляться один сегмент.

После отливки заготовкам предстоит пройти стадии медленного охлаждения и тепловой обработки, а затем они будут отшлифованы и отполированы с точностью до 15 нанометров по всей оптической поверхности зеркала. Шлифовку, полировку и дополнительное тестирование выполнит французская компания Safran Reosc (eso1717: vk.com/wall-472…).

Примечания
[1] Зеродур (Zerodur©) был разработан для использования в астрономических телескопах в конце 1960-х. Он отличается исключительно низким коэффициентом теплового расширения: даже в случае значительных изменений температуры практически не деформируется. Zerodur© устойчив к химическим воздействиям и может быть отполирован с очень высокой точностью. Исключительно тонкий отражающий слой из алюминия или серебра обычно напыляется на поверхность незадолго до ввода телескопа в эксплуатацию и затем периодически обновляется. Зеркала, изготовленные из зеродура (Zerodur©), десятилетиями надежно работают на многих хорошо известных телескопах, в том числе на Очень Большом Телескопе ESO в Чили.

www.eso.org/pub…

Твоим друзьям это понравится!