На этом уникальном изображении один космический аппарат, работающий на орбите Марса регистрирует присутствие другого. Размытое пятно на чёрном фоне – на самом деле, автоматическая межпланетная станция NASA Mars Express, сфотографированная при помощи бортовой камеры Mars Orbiter Camera другого аппарата NASA Mars Global Surveyor.

Всё ещё действующий Mars Express совершил первый визит к другой планете Солнечной системы от имени Европейского Космического Агентства. Он был запущен в 2003 году и ознаменовал начало новой эры европейских планетарных исследований. Аппарат внёс большой вклад в сформировавшуюся за последние 15 лет картину Марса как некогда пригодной для жизни планеты, с более тёплым и влажным климатом, который, возможно, обеспечивал необходимые условия для существования древней марсианской жизни. Первые открытия проложили путь миссиям, посвящённым поискам жизни на планете, таким как совместная программа ESA и Роскосмоса ExoMars.

Автоматическая исследовательская станция Mars Global Surveyor была разработана в Лаборатории реактивного движения NASA и запущена в 1996 году. Благодаря её исследованиям мы нанесли на карту всю марсианскую планету, от ионосферы и атмосферы до красной, каменистой поверхности.

20 апреля 2005 года с расстояния 250-370 км аппарат сделал этот замечательный снимок станции Mars Express, но, к сожалению, Mars Express не смог ответить тем же, пока два аппарата одновременно вели работу на Красной планете.

2 ноября 2006 года Mars Global Surveyor перестал подавать сигналы и отвечать на команды. Через 3 дня был получен слабый сигнал, означавший, что аппарат ушёл в безопасный режим. Попытки возобновить контакт с Mars Global Surveyor и решить проблему закончились неудачей, и в 2007 году миссия была официально завершена.

В связи с потерей контакта с аппаратом, команде Mars Express было поручено осуществить действия по его обнаружению. Были предприняты две попытки, но обе закончились неудачно.

www.esa.int/spa…

Твоим друзьям это понравится!