На состоявшейся 30 октября пресс-конференции было объявлено, что NASA решило прекратить миссию космического телескопа «Кеплер». Аппарат полностью исчерпал все запасы топлива, необходимого для периодических коррекций его положения в пространстве, что сделало невозможным дальнейшее продолжение научных наблюдений.

«Отцом» телескопа «Кеплер»является планетолог Уильям Боруки. Еще в 1992 году он предложил NASA концепт космического телескопа, предназначенного для поиска экзопланет при помощи транзитного метода. Изначально проект носил название FRESIP (FRequency of Earth-size Inner Planets), позже он был переименован в «Кеплер». После нескольких отказов, в 2001 году NASA наконец дало зеленый свет миссии. Но потребовалось еще 8 лет, прежде чем «Кеплер» смог отправиться в космос.

За 9.5 лет работы, «Кеплер» пронаблюдал свыше полумиллиона звезд. Телескоп отслеживал регулярные изменения их блеска, которые могли быть вызваны транзитами планетоподобных спутников. «Кеплер» оказался весьма эффективным охотником за мирами у других звезд. Анализ собранных им данных уже позволил подтвердить существовать свыше 2600 экзопланет. Еще несколько тысяч числятся в списке кандидатов.

Миссия «Кеплера» была рассчитана на номинальный срок службы в 3.5 года. В 2013 году у телескопа сломался гироскоп, отвечавший за его ориентацию в пространстве. В результате работа «Кеплера» была приостановлена. Однако инженерам удалось найти остроумное решение использовать давление солнечного излучения для стабилизации аппарата. В результате, в 2014 году «Кеплера» удалось вернуть в строй.

В конце 2017 года инженеры сообщили, что запасы топлива на борту телескопа подходят к концу и согласно их расчетам, обсерватория прекратит работу в следующем году. Этот прогноз оказался верным. Несмотря на все попытки растянуть срок службы Kepler, с лета 2018 года телескоп начал все чаще и чаще переходить в безопасный режим, а точность его наведения ухудшилась. 15 октября аппарат передал на Землю данные, собранные во время последней наблюдательной кампании. При попытке направить телескоп на новый участок неба, «Кеплер»вошел в безопасный режим из-за невозможности выполнить маневр. В результате специалисты приняли решение прекратить его миссию.

Несмотря на отставку «Кеплера», в будущем мы еще не раз услышим о нем. Полный анализ собранных обсерваторий данных займет не один год. Стоит отметить, что в мае этого года NASA запустило преемника «Кеплера»— космический телескоп TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite). Он будет искать экзопланеты у ближайших к нам звезд при помощи транзитного метода.

Источник: vk.cc/8EmdCf

Твоим друзьям это понравится!