Млечный путь обладает целым рядом спутников — небольших галактик, находящихся в зоне его гравитационного влияния. Наиболее известными подобными объектами являются Большое и Малое Магеллановы облака. Это две карликовые галактики, находящиеся на расстоянии 160 тыс. и, соответственно, 200 тыс. от Млечного пути.

Магеллановы облака соединены c Млечным путем своеобразной перемычкой, состоящей из межзвездных облаков нейтрального водорода и пыли. Она известна под названием Передний рукав. По мнению ученых, рукав сформировался примерно 1 – 2 млрд лет назад. Он является продуктом гравитационного взаимодействия между Магеллановым облаками, в ходе которого одна из них лишилась части своего общества. Этот процесс можно образно сравнить с перетягиваем каната. Основной вопрос заключается в том, какая же из галактик выигрывает в этой схватке?

Для ответа на этот вопрос, ученые воспользовались помощью телескопа «Хаббл». Они изучили свет семи квазаров, прошедший через газовые облака Переднего рукава. Наблюдения проводились в УФ части спектра. Ученых интересовали линии поглощения кислорода и серы. Они хороши тем, что их можно использовать в качестве химических «отпечатков пальцев», позволяющих определить происхождения газа. Также исследователи воспользовались данными, собранными наземными радиотелескопами. Они позволили уточнить состав и скорость газа.

В результате, ученые пришли к выводу, что Передний рукав состоит из газа, потерянного Малым Магеллановым облаком. Таким образом, эта галактика явно проигрывает в галактическом рестлинге своему более массивному соседу. По словам исследователей, в ходу будущих наблюдений они надеются измерить протяженность и массу рукава.

Стоит отметить, что Млечный путь активно поглощает вещество Переднего рукава. При пересечении диска нашей галактики, оно дробится и смешивается с ее собственным газом, уплотняя его. Этот процесс стимулирует рождение новых звезд и планет.

Источник: kiri2ll.livejou…

Твоим друзьям это понравится!