Mars Express по праву считается одной из самых успешных межпланетных миссий ESA. В этом году она отметит свой 15-летний юбилей. За эти годы Mars Express собрал множество данных о красной планете. Кроме того, станция является обладателем одного весьма почетного достижения. Это самая длительная непрерывно работающая миссия на орбите вокруг другой планеты в истории Европейского космического агентства.

Несмотря на такой солидный возраст, в целом Mars Express находится в достаточно неплохом техническом состоянии. Но в этом вопросе имеются свои нюансы. Одним из наиболее уязвимых компонентов аппарата являются его гироскопы. Всего на борту Mars Express имеется шесть гироскопов. Они необходимы для обеспечения правильной ориентации станции в пространстве.

По словам специалистов, износ четырех гироскопов уже достиг такого уровня, что они практически находятся на грани отказа. Это может поставить под угрозу дальнейшую работу миссии. Поэтому инженеры ESA придумали план, который должен дать Mars Express несколько дополнительных лет жизни.

Его суть заключается в переходе аппарата на навигацию по звездам. На борту Mars Express имеется два звездных датчика. Они определяют ориентацию станции в пространстве по положению ярких светил. До этого, звездные датчики использовались исключительно как вспомогательный навигационный инструмент. Однако теперь они выйдут на главную роль. Со следующего месяца Mars Express станет использовать для своей ориентации звездные датчики, лишь изредка активируя гироскопы.

Недавно на аппарат было загружено новое программное обеспечение, которое позволит ему работать в подобном режиме. 16 апреля компьютер Mars Express будет перезагружен, после чего его ПО будет обновлено. В течение двух следующих недель специалисты будут внимательно следить за поведением аппарата. Если все пройдет хорошо, уже в мае Mars Express переключится на новый режим работы.

ESA не единственная космическая организация, пошедшая на такие меры ради продления срока жизни марсианской станции. Ранее с похожими проблемами столкнулось NASA. Специалисты американского агентства также приняли решение свести до минимума использование гироскопов на станции MRO и перейти на использование звездных датчиков.

Источник: kiri2ll.livejou…

Твоим друзьям это понравится!