Эпсилон Эридана — это оранжевый карлик, расположенный на расстоянии 10.5 световых лет от Солнца. Звезда достаточно молода. Ее возраст составляет около полумиллиарда лет и она проявляет достаточно большую активность. Так что существование жизни в системе Эпсилон Эридана представляется маловероятным.

Условное сравнение Солнца (справа) и Эпсилон Эридана (слева) (см. изображение).

Тем не менее, ввиду своей близости к Солнцу, звезда давно привлекает внимание астрономов. Еще в конце 1980-х вокруг Эпсилон Эридана был обнаружен осколочный диск, состоящий из пыли и обломков оставшихся после формирования системы. Уже в 21 веке были опубликованы результаты наблюдений, из которых следовало, что вокруг звезды вращается минимум одна планета, орбита и масса которой схожи с юпитерианской.

Существовало несколько моделей того, как именно устроен осколочный диск вокруг звезды. Чтобы ответить на этот вопрос, астрономы воспользовались летающим инфракрасным телескопом SOFIA (он расположен на самолете Boeing-747), проведя ряд наблюдений системы. В результате им удалось выяснить, что осколочный диск представлен двумя относительно узкими поясами. Расположение одного из них примерно соответствует главному поясу астероидов в Солнечной системе, другого — орбите Урана.

Таким образом, структурно система Эпсилон Эридана оказалась весьма похожа на нашу. Там есть напоминающий Юпитер крупный газовый гигант, один пояс обломков перед ним, и еще один пояс во внешней части системы, своего рода аналог пояса Койпера. Существование второго пояса подтверждает теорию о том, что у Эпсилон Эридана должен существовать и аналог Нептуна — пока еще не открытая планета, чья гравитация влияет на внешний пояс, удерживая его в пределах существующих границ.

#Астрономия@science_newworld

Твоим друзьям это понравится!