Система древних озёр на Марсе

Космический аппарат Mars Express обнаружил геологические свидетельства системы древних озёр, которые когда-то существовали глубоко под поверхностью Красной планеты. Пять из них могут содержать минеральные вещества, которые играют исключительно важную роль в возникновении жизни.

Марс кажется засушливым миром, но его поверхность явно свидетельствует о том, что когда-то здесь было много воды. Некоторые особенности рельефа, такие как разветвляющиеся русла рек и долины, не могли бы сформироваться без воды. Буквально в прошлом году на южном полюсе планеты АМС Mars Express обнаружила озеро жидкой воды.

Новое исследование показывает размеры подземных водоёмов древнего Марса, которые ранее предсказывались только моделями.

В прошлом Марс был водным миром, но, поскольку климат планеты изменился, вода ушла под поверхность, образовав бассейны и подземные водоёмы.

Так как количество и роль воды на Марсе являются предметом споров, учёные Утрехтского университета в Нидерландах решили исследовать эту тему и обнаружили геологическое свидетельство системы подземных вод по всей планете.

Они исследовали 24 глубоких изолированных кратера в северном полушарии Марса, которые располагаются на глубине около 4000 метров ниже марсианского «уровня моря» (уровень, который из-за отсутствия морей на планете произвольно определяется в зависимости от особенностей рельефа и атмосферного давления).

На дне этих кратеров были обнаружены образования, которые могли возникнуть только под воздействием воды. Многие кратеры на глубине от 4000 до 4500 метров содержат подобные образования, указывающие на наличие озёр и потоков воды в прошлом. Со временем они менялись и исчезали.

В качестве таких образований могут выступать русла рек, высеченные на стенах кратеров, долины, возникшие после пересыхания подземных вод, тёмные изогнутые дельты, сформированные в процессе изменения уровня воды, ребристые уступы на стенах кратеров, образованные стоячей водой, а также веерообразные аккумулирующиеся отложения, которые обычно формируются течением воды.

Уровень воды совпадает с береговыми линиями предполагаемого марсианского океана, который, возможно, существовал на Марсе три-четыре миллиарда лет назад.

Вероятно, этот океан соединялся с системой подземных озёр, разбросанных по всей планете.

Если это действительно так, то озёра должны были существовать около 3,5 миллиардов лет назад, так что, возможно, они были современниками марсианского океана.

История воды на Марсе сложна и неразрывно связана с пониманием того, была ли там когда-либо жизнь. И если да, то это сможет пролить свет на то, где, когда и как она существовала.

Группа учёных также обнаружила в пяти кратерах признаки наличия минеральных веществ, которые связаны с появлением жизни на Земле: различные глины, карбонаты и силикаты. Марсианские бассейны, помимо вероятного наличия в них необходимых для существования жизни веществ, из-за большой глубины долгое время пересекались с частью коры Марса, насыщенной водой. Свидетельства этому, возможно, погребены в отложениях по сей день.

Изучение подобных мест может, таким образом, выявить наличие в прошлом условий, подходящих для жизни, и поэтому они очень важны для таких астробиологических миссий, как ExoMars — совместной работы ESA и Роскосмоса.

В следующем году планируется запустить марсоход, названный в честь Розалинд Франклин, и платформу для изучения поверхности планеты, в особенности участков, которые считаются ключевыми в поиске признаков жизни на Марсе.

Источник: www.esa.int/Our…

Оставить комментарий

Ваш email не будет опубликован. Обязательные поля отмечены *