Малое Магелланово облако является одним из самых примечательных объектов южного неба, видимых невооруженным глазом. Это карликовая галактика, расположенная на расстоянии 200 тысяч световых лет от Млечного пути. Несмотря на относительную близость к нам, наблюдение структур Малого Магелланова облака серьезно затруднено из-за присутствия в нем мощных облаков межзвездной пыли, блокирующей видимый свет.

К счастью, не все электромагнитные волны одинаково подвержены поглощению пылью. Инфракрасное излучение проходит через нее с гораздо меньшими потерями, чем видимое. Поэтому астрономы прибегли к помощи телескопа VISTA (Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy), установленного в Паранальской обсерватории. Он сделал наиболее детальный инфракрасный снимок Малого Магелланова облака в истории (см. второе изображение).

1.6-гигапиксельное изображение охватывает не только миллионы звезд Малого Магелланова облака, но также тысячи фоновых галактик и несколько ярких звездных скоплений Млечного пути, в том числе 47 Тукана (в правой части снимка) (см. видео).

Предварительный анализ изображения VISTA уже привел к одному открытию. Выяснилось, что большинство звезд Малого Магелланова облака образовалось гораздо позже, чем звезды в соседних с нами более крупных галактиках (см. третье изображение).

#Астрономия@science_newworld

Твоим друзьям это понравится!