Rocket Lab возобновит пуски своей ракеты Electron в ноябре

6 августа частная космическая компания Rocket Lab объявила о своих планах возобновить пуски ракеты Electron в начале ноября. До конца года должны состояться два пуска с пусковой площадки компании на полуострове Махия (Mahia Peninsula) Северного острова Новой Зеландии.

Запуск малых спутников переносился несколько раз с первоначальной даты в апреле этого года. Первый раз пуск отложили из-за проблемы с контроллером одного из двигателей первой ступени. В конце июня пуск был снова отменён за несколько минут, когда эта проблема повторилась.

«Мы снова заметили странное поведение [контроллера] и решили, что будем вносить изменения в контроллер двигателя, – объясняет Питер Бек (Peter Beck), исполнительный директор компании. – Мы решили не падать духом и внести кое-какие изменения в некоторые компоненты контроллера».

Эти изменения, говорит он, потребуют проведения «полной квалификационной программы» испытаний двигателей с усовершенствованной версией контроллера. Именно из-за этого пуск перенесён на ноябрь, хотя все производственные помещения компании «под завязку набиты» лётным оборудованием.

«Мы могли бы поставить ракету на стартовый стол прямо сейчас, – говорит он, – но мы просто не хотим рисковать. Сейчас идёт гонка компаний по запуску малых спутников, но мы не собираемся осуществлять пуски в каких угодно временных рамках. Наш принцип – всё должно быть на 100% идеально, потому что потом все запомнят именно такой пуск».

Список полезной нагрузки для ноябрьского запуска с мая не изменился. Будут выведены два кубсата Lemur-2 для компании Spire, которая управляет целой группировкой спутников слежения и метеоспутников этого класса. Также полетит спутник, построенный компанией Tyvak Nano-Satellite Systems по заказу GeoOptics, фирмы, которая также планирует развернуть свою группировку метеоспутников. Помимо этого, в нагрузку входит кубсат IRVINE01, созданный школьниками из южной Калифорнии.

Также на орбиту отправится попутная нагрузка от немецкой компании High Performance Space Structure Systems GmBH, предназначенная для тестирования технологии тормозного паруса. Она будет интегрирована во вторую ступень ракеты специалистами компании Ecliptic Enterprises, не будет отделяться от ступени после выведения спутниковой нагрузки.
Rocket Lab планирует следующий после ноябрьского запуск провести в декабре. Тогда будут запущены кубсаты, разработанные в различных центрах NASA и университетах. Запуск Electron будет осуществлён согласно контракту с NASA в рамках программы Venture Class Launch Services («Пусковые услуги венчурного класса»), который компания выиграла в 2015 году.

Эти близкие по времени запуски, которые станут уже третьим и четвёртым для компании, отражают усилия Rocket Lab ускорить как производство, так и частоту пусков своих ракет.

Сегодня количество производимых компанией ракет Electron составляет почти одну ракету в месяц – именно такую цель компания поставила себе в начале этого года. По словам Бека, Rocket Lab планирует осуществить целых 16 пусков в 2019 году. Манифесты этих пусков уже почти заполнены, однако ещё остаётся место для нескольких кубсатов.

Расписание пусков на 2019 год включает как минимум один пуск с площадки в США, которую компания построит в течение следующего года. В июле были выбраны четыре окончательных варианта места – это мыс Канаверал, Тихоокеанский космический комплекс – Аляска на острове Кадьяк (Pacific Spaceport Complex – Alaska), база ВВС США Ванденберг (Vandenberg Air Force Base) и испытательный центр Уоллопс (Wallops Flight Facility). Компания обещает назвать точное место в ближайшее время.

«У нас пока нет однозначного победителя в гонке, – комментирует Бек процесс выбора пусковой площадки. – Мы с увлечением занимаемся отбором и очень скоро сделаем официальное заявление».

Оригинал новости: spacenews.com/r…

Оставить комментарий

Ваш email не будет опубликован. Обязательные поля отмечены *