На сегодняшний день число подтвержденных экзопланет измеряется цифрой с тремя нулями. По мере ввода в строй новых телескопов это число будет продолжать расти. Но дело в том, что за редкими исключениями мы пока что не в состоянии напрямую наблюдать большинство экзопланет. Для этого нужно полностью изолировать свет звезды, а добиться этого не так то и просто. Предполагается, что самые мощные телескопы следующего поколения будут обладать подобной возможностью.

Альфа Центавра А и Альфа Центавра B (см. первое изображение).

Но есть и другой подход. Вот уже как несколько лет группа энтузиастов из BoldlyGo Institute продвигает идею создание небольшого специализированного космического телескопа, задачей которого будет наблюдение системы Альфа Центавра. Он назван Project Blue. Имя выбрано по аналогии со знаменитым снимком аппарата «Вояджер-1», известном под названием Pale Blue Dot. На нем можно увидеть нашу планету с дистанции 6 миллиардов км. Она выглядит как бледная голубая точка. Авторы проекта мечтают, что смогут получить такое же изображение планеты у Альфа Центавра.

С технической точки зрения Project Blue не сможет похвастаться особым размахом. Он будет обладать 50-сантиметровым зеркалом. Для сравнения, первичное зеркало телескопа «Кеплер» имеет диаметр 1.4 метра, «Хаббл» — 2.4 метра. Но этого должно хватить. Благодаря относительной близости системы, а также наличию на борту телескопа отсекающего свет коронографа, теоретически Project Blue будет обладать возможностью напрямую сфотографировать экзопланеты в обитаемой зоне Альфа Центавра диаметром до половины земного.

Вопрос в том, существуют ли на самом деле экзопланеты в обитаемой зоне Альфа Центавра. Пока что астрономам не удалось подтвердить существования подобных тел. Что же касается открытой в прошлом году экзопланеты у Проксимы Центавра, то увы, Project Blue не сможет сфотографировать ее (орбита планеты пролегает на слишком малой дистанции от звезды). Но авторы проекта уверены, что у Альфа Центавра должны быть экзопланеты. По их словам, вероятность успеха Project Blue составляет 85%.

В сентябре BoldlyGo Institute запустил краундфандинговую компанию по сбору средств на детальную проработку проекта и проверку всех его инженерных решений. Цель — собрать 175 тысяч долларов. Если ей удастся получиться необходимую сумму и расчеты окажутся верны, команда обратится к более серьезным инвесторам для привлечения необходимых средств для строительства телескопа. По оценкам, это потребует 50 миллионов долларов. Авторы Project Blue надеются, что телескоп может быть запущен уже в 2021 году.

Источник: kiri2ll.livejou…

Твоим друзьям это понравится!