Европа является одним из наиболее интригующих миров Солнечной системы. Под ледяной поверхностью спутника находится глобальный океан, содержащий больше воды, нежели все океаны Земли. Многие ученые допускают, что в нем может существовать какая-то жизнь.

В настоящее время NASA разрабатывает проект миссии, цель которой высадка на Европу исследовательского зонда. Он должен будет провести изучение ее поверхности и провести анализ проб льда. Запуск аппарата предварительно намечен на 2024 год. Однако подобная миссия может столкнуться с неожиданной проблемой. Согласно результатам недавнего исследования, выполненного группой планетологов из Кардиффского университета, значительная часть спутника может быть покрыта ледяными иглами, образующимися в результате сублимации водяного льда. Они способны значительно осложнить посадку на его поверхность.

Кальгаспоры в пустыне Атакама. [1]

Как показало компьютерное моделирование, ледяные иглы должны формироваться в экваториальных районах Европы (широта выше 23°). Расчеты говорят о том, что они могут вырасти до высоты 15 м и располагаться в виде рядов на расстоянии всего 7.5 м друг от друга. Если поверхность спутника действительно покрыта подобными образованиями, то это создает дополнительные риски для миссии NASA и потребует более тщательного выбора места посадки.

Ледяные иглы на поверхности Плутона. [2]

Существование ледяных игл может объяснить результаты радарных наблюдений Европы, в ходе которых были выявлены не идентифицированные ледяные структуры. Стоит отметить, что подобные образования (их также называют кальгаспорами) можно встретить в некоторых высокогорных районах Земли с сухим холодным климатом. Ряды ледяных игл также были сфотографированы на Плутоне станцией «Новые горизонты».

Источник: vk.cc/8AzFgh

Твоим друзьям это понравится!