Потеснит ли CST-100 Starliner от Boeing уже зарекомендовавший себя Dragon от SpaceX?

Boeing CST-100 Starliner – это космический корабль, разрабатываемый по коммерческой программе NASA. Космическое агентство планирует использовать Starliner, а также Dragon от SpaceX для доставки астронавтов на Международную космическую станцию ​​к 2019 или 2020 году. Учебные полёты пройдут либо в конце 2018, либо в начале 2019 года, а пилотируемые полёты запланированы на середину 2019 года.

Starliner по форме напоминает Apollo, но его электроника намного современнее. Космический аппарат предназначен для семи астронавтов, есть возможность увеличить массу полезной нагрузки (при сокращении численности экипажа). Размер корабля в самой широкой части составляет 4,5 метра. Корабль будет выводиться на орбиту ракетой Atlas-5.

Деньги на разработку космического корабля в основном поступали в рамках программы NASA, цель которой – создать альтернативу российским ракетам «Союз», которые необходимы NASA для доставки своих астронавтов на Международную космическую станцию. На одном из этапов программы в сентябре 2014 года Boeing получила 4,2 млрд долларов. SpaceX получила 2,6 млрд долларов за свой космический корабль Dragon.

NASA надеется начать отправку астронавтов на Международную космическую станцию со своей территории после прекращения пилотируемых полётов на шаттлах в 2011 году. Программа была отложена на несколько лет из-за того, что конгресс США не выделил запрошенные агентством средства.

В 2011 году компания протестировали уменьшённую модель CST-100 в аэродинамической трубе, чтобы определить аэродинамические характеристики космического корабля. Модель была размещена в разных положениях, чтобы имитировать различные фазы посадки.

В 2012 году Boeing провела ряд тестов CST-100, чтобы определить, насколько хорошо работают парашюты и воздушные мешки космического корабля. В отличие от миссий Apollo, CST-100 будет касаться Земли, надувая воздушные мешки.

В 2014 году Boeing впервые обнародовала полномасштабный макет космического корабля в Космическом центре имени Кеннеди. В феврале 2016 года были проведены тесты воздушных мешков, предназначенных для смягчения посадки космического корабля, а в марте 2017 года в пустыне Нью-Мексико успешно прошли испытания парашютной системы.

Также в 2017 году Boeing представила скафандр, которым будут оснащены астронавты на борту Starliner. Проект скафандра был несколько улучшен по сравнению с предыдущими версиями. Он меньше и легче, оснащён специальными перчатками, предназначенными для работы с сенсорным экраном.

Из-за проблемы во время испытания двигателя в июне 2018 года Boeing объявила, что испытательные полёты будут перенесены на конец 2018 или на начало 2019 года, а полёты с экипажем на борту пройдут до середины 2019 года.

Оригинал статьи – www.space.com/1…

Твоим друзьям это понравится!