Она была создана планетологами из Корнуэлльского университета на основании массива данных, собранных за 13 лет миссией «Кассини». За время работы, аппарат напрямую измерил своим радаром высоту 9% поверхности спутника. Остальная часть карты была создана на основе ИК изображений миссии.

Новая карта помогла доказать, что на Титана есть свой аналог уровня моря. Жидкость в крупнейших углеводородных морях спутника находится на одном и том же уровня, хотя эти бассейны не имеют поверхностного сообщения. Следовательно, на Титане существуют грунтовые жидкости, аналогичные земные грунтовым водам. Они заполоняют полости в породах спутника и питают моря и озера Титана. Также на полюсах Титана были найдены небольшие полярные озера, расположенные выше «уровня моря». По мнению ученых, эти углеводоемы изолированы от грунтовых жидкостей — иначе бы эти озера пересохли.

Ключевой вопрос заключается в том, как именно формируются эти небольшие озера. Возможно, они связаны с впадинами, также найденными на полюсах Титана. И небольшие озера и впадины имеют схожую форму — крутые стены, плоское дно и окружающий их вал. По рабочему предположению создателей карты, они могут представлять собой провалы. Возможно, что подповерхностная жидкость может размывать слой твердых углеводородов на поверхности Титана. Правда как отмечают сами авторы, эта теория плохо объясняет формирование окружающих озера валов. К тому же, остается непонятно почему в одном случае эти грунтовые воды сообщаются с морями Титана, а в другом нет.

По еще одной версии, подобные формации могут представлять собой остатки древних криовулканов. Однако в этом случае все равно остается непонятно, почему одни озера заполнены жидкостью, а другие нет. Так что исследователи не исключают, что может существовать и другое объяснение феномена.

Источник: kiri2ll.livejou…

Твоим друзьям это понравится!