Эта анимация составлена из кадров, сделанных узкоугольной камерой «Кассини» 28 августа 2017 года. На ней запечатлен Энцелад. Вначале мы видим освещенное полушарие спутника, затем оно постепенно сменяется теневой стороной. В нижней части хорошо заметны выбросы, производимые сосредоточенными на южном полюсе гейзерами Энцелада.

Анимация охватывает промежуток в 14 часов. За это время расстояние между «Кассини» и Энцеладом изменилось с 1.1 миллиона до 868 тысяч км. Соответственно, разрешение изображений увеличивается с 7 до 5 км на пиксель.

Особенность анимации заключается в том, что это были последние наблюдения за выбросами Энцелада, выполненные аппаратом «Кассини». Пока что неизвестно, когда в систему Сатурна прибудет следующая миссия, которая смогла бы продолжить изучение газового гиганта и его спутников. Возможно, что такой аппарат будет запущен в рамках программы NASA под названием New Frontiers. Среди предложенных концептов есть и проект аппарата по изучению океанических миров Сатурна (Титана и Энцелада). Агентство выберет победителя программы в 2019 году, запуск миссии должен будет состояться примерно в 2024 году.

#Солнечная_система@science_newworld

Твоим друзьям это понравится!