Для астронавтов на борту Международной космической станции свободное пространство чрезвычайно ценно и ограничено. Но даже у них есть мусор. Занимая драгоценное пространство, эти отходы создают потенциальные физические и биологические угрозы для здоровья и безопасности членов экипажа. На космической станции астронавты упаковывают свой мусор в специальные мешки, и количество отходов может достигать единовременно до 2 тонн мусора на борту. Затем космонавты загружают мусор на транспортное средство, которое либо достигает Земли, либо выгорает в атмосфере.

Но что будет с этими тоннами мусора, когда космонавты отправятся намного дальше от Земли? Чем дальше мы будем путешествовать в Солнечной системе, тем сложнее будет эффективно утилизировать мусор. NASA считает, что ключ к решению этой важной проблемы космического мусора может быть найден с помощью технологии, которая сможет обрабатывать мусор на борту космического корабля.

Стремясь обеспечить безопасность космонавтов и найти подходящие решение для мусора, NASA направило предложение компаниям США создать прототипы компактных систем для его обработки. Агентство ищет инновационные проекты, которые могут не только упаковывать мусор, но также удалять из него опасные компоненты и перерабатывать его.

Ресурсы ограничены на космической станции, и эти ограничения станут ещё жёстче в дальних космических миссиях, где будет достаточно сложно пополнять запасы. Таким образом, NASA надеется, что технология также сможет помочь астронавтам более эффективно использовать имеющиеся средства.

NASA готово предоставить свои технологии будущим участникам проекта. Ранее учёные агенства разработали устройство, которое производит воду из мусора с помощью теплопередачи, технологию, способную превращать мусор в метановый газ, который можно использовать в качестве ракетного топлива. Исследователи даже разработали технологию уплотнения мусора, которая может помочь астронавтам превратить мусор в космический радиационный щит.

В соответствии с заявлением поиск решения будет проходить в два этапа. Во-первых, NASA будет выбирать компании, которые займутся созданием концепции системы, которая уплотняет и обрабатывает мусор. На первом этапе компании представят свой дизайн агенству и проведут наземные демонстрации своего прототипа. На втором этапе компании будут строить аппарат для испытания на космической станции к 2022 году.

NASA публично заявляет о своём намерении организовать миссии к Луне и дальше в Солнечную систему. Эффективная технология обработки мусора позволит максимально увеличить свободное пространство на будущих космических аппаратах, обеспечить безопасность экипажа и эффективно использовать ограниченные на борту ресурсы.

(На первой фотографии – Уплотнитель термического расплава (HMC) – это устройство, которое будет восстанавливать остаточную воду из мусора космонавтов через испарительный теплообмен, а затем уплотнять мусор в соотношении 10 к 1 для обеспечения уменьшения объема и возможного использования в качестве защиты от ионизирующего излучения).

Оригинал статьи: www.space.com/4…

Твоим друзьям это понравится!