NASA объявило о первом коммерческом запуске космического корабля 7 января 2019 года. Им станет Crew Dragon SpaceX. Полёт пройдет в беспилотном режиме и станет первой из серии высокоприоритетных миссий новых пилотируемых кораблей.

В пресс-релизе от 21 ноября представители агентства заявили, что запуск корабля Crew Dragon на ракете Falcon 9 (миссия Demo-1) будет произведён со стартового комплекса 39А Космического центра имени Кеннеди. Именно с этой площадки отправлялись в космос корабли Apollo и «шаттлы». SpaceX провела специальную реконструкцию стартового комплекса на ракетах-носителях Falcon 9 и Falcon Heavy (в том числе и пилотируемых кораблей).

Во время этой миссии корабль Crew Dragon (также называется Dragon 2) отправится к МКС. В ходе полёта будут испытаны его бортовые системы. Это станет первым орбитальным полётом нового корабля – однако пока без астронавтов на борту.

В случае успеха этой миссии в июне 2019 года состоится пилотируемый испытательный полёт Demo-2 к МКС с экипажем из астронавтов NASA Бобом Бенкеном (Bob Behnken) и Дагом Хэрли (Doug Hurley). Между миссиями Demo-1 и Demo-2 состоится испытание системы аварийного спасения корабля в полёте: корабль Crew Dragon будет отделён от ракеты Falcon 9 вскоре после взлёта.

В обновлённом расписании испытаний корабля данный пилотируемый полёт остался без изменений – несмотря на то, что, согласно недавним сообщениям, NASA планирует провести пересмотр техники безопасности своих коммерческих контракторов SpaceX и Boeing – якобы по причине озабоченности поведением основателя SpaceX Илона Маска.

Также без изменений остаётся расписание испытательных полётов корабля Boeing CST-100 Starliner. Беспилотная испытательная миссия Orbital Flight Test намечена на март. Корабль будет запущен на ракете Atlas 5 United Launch Alliance с мыса Канаверал. Пилотируемый испытательный полёт корабля с экипажем из астронавтов NASA Эриком Боу (Eric Boe) и Николь Аунапу Манн (Nicole Aunapu Mann) с пилотом-испытателем Boeing Крисом Фергюсоном (Chris Ferguson), бывшим астронавтом NASA, намечен на август 2019 года. Между этими двумя полётами Boeing проведёт испытание системы аварийного покидания корабля на старте.

Данные испытательные полёты станут кульминацией многолетней работы инженеров обеих компаний. Сроки запусков неоднократно сдвигались по причине недостаточного финансирования и технических проблем. Когда NASA подписало контракт на коммерческие перевозки экипажей с Boeing и SpaceX в сентябре 2014 года, ожидалось, что как минимум один из данных аппаратов пройдёт сертификацию для полётов с экипажами до конца 2017 года. Сейчас NASA рассчитывает произвести первую доставку экипажа по коммерческой транспортной программе в августе 2019 года.

Некоторые эксперты опасаются, что даже этот срок может оказаться слишком оптимистичным. «Актуальные на сегодняшний день расписания испытательных полётов кораблей обеих компаний несут в себе значительные риски и не кажутся достижимыми», – считает Патрисия Сандерс (Patricia Sanders), председатель Консультативной группы по аэрокосмической безопасности NASA.

На недавнем заседании члены группы высказали ряд опасений относительно технических проблем разработки кораблей как Boeing, так и SpaceX. Были упомянуты, в частности, как проблемы с двигательной установкой Starliner, так и проблема с композитной ёмкостью высокого давления, ставшей причиной взрыва на стартовой площадке ракеты Falcon 9 два года назад.

Члены группы не согласны, что данные проблемы являются всего лишь «бумажной волокитой», из-за которой откладываются испытательные полёты кораблей.

Руководители коммерческих пилотируемых программ обеих компаний заявили в ответ на это, что корабли не полетят, пока данные проблемы не будут исправлены.

Источник: spacenews.com/f…

Твоим друзьям это понравится!