Основатель Марсианского общества (The Mars Society) Роберт Зубрин (Robert Zubrin) уже давно продвигает идею полётов человека к Красной планете. Теперь он выступил с новой идеей: отправить астронавтов на Луну быстрее и дешевле, чем в планах у NASA. Прилетев на Луну, люди займутся там добычей полезных ископаемых, чтобы создать космическую экономику.

31 октября Зубрин представил свой план под названием Moon Direct («Прямой путь на Луну») в номере журнала «The New Atlantis». Согласно плану, астронавтов необходимо отправить сразу на лунную поверхность, не делая временной остановки на планируемой NASA окололунной орбитальной станции Lunar Orbital Platform-Gateway (LOP-G). Станцию предполагается вывести на высокоэллиптическую орбиту вокруг Луны так, чтобы она проходила над полюсами нашего спутника.

Предназначение LOP-G – служить форпостом для пилотируемых экспедиций на поверхность Луны, на Марс и вообще в глубокий космос.

Зубрин утверждает, что окололунная станция не нужна. Вместо неё он предлагает построить базу на лунной поверхности. По его словам, это решение позволит снизить требования к двигательным установкам для лунных миссий, а также другие затраты, связанные с постройкой и эксплуатацией лунной орбитальной станции.

«Если мы собираемся исследовать Луну и готовимся отправиться за её пределы, нам не нужна станция на окололунной орбите, однако может пригодиться база на её поверхности, – описывает Зубрин свой план Moon Direct. – Лунная база стала бы не просто временной остановкой».

В августе текущего года астрономы объявили об открытии запасов водяного льда на лунной поверхности. Разработка этого ресурса позволила бы наладить производство водород-кислородной топливной пары для ракет, стартующих с лунной поверхности обратно к Земле.

Также это топливо могло бы использоваться лёгкими ракетами для дальних путешествий по поверхности Луны с целью исследования дополнительных областей нашего спутника с большей эффективностью, утверждает Зубрин.

«Ракеты летают на этом мощном топливе уже много десятилетий, на нём летали и Saturn V, и «шаттлы, – объясняет Зубрин. – Если добывать этот водяной лёд и превращать его при помощи электролиза в водород и кислород, появится возможность заправлять ракеты прямо на Луне. Это даст возможность не только возвращаться с Луны, но и путешествовать с места на место на её поверхности с меньшими постоянными затратами и большими возможностями для самоокупаемой лунной исследовательской программы».

Зубрин рекомендует строить базу возле лунных полюсов, поскольку вода обнаружена именно там, на дне кратеров, где царит постоянная тень. Также эти регионы в целом получают больше солнечного света, а значит, у них больший потенциал для получения солнечной энергии.

Если астронавтов сразу отправить на лунную поверхность, отпадёт необходимость поддержки в работоспособном состоянии окололунной станции на орбите и снизит риски для астронавтов, считает Зубрин.

«На Земле мы всегда видим одно и то же полушарие Луны, соответственно, для наблюдателя на поверхности Луны Земля всегда будет находиться на одном и том же месте на небе. По этой причине окно для возвращения с Луны всегда открыто», – объясняет он.

Однако, если использовать схему возвращения программы Apollo, где производилась стыковка лунного и командного модулей на окололунной орбите, старт лунного модуля с поверхности должен происходить точно в нужное время. Это необходимо для встречи с основным кораблём на орбите и возвращения на Землю.

«К тому же, поскольку Луна находится почти полностью за пределами магнитного поля Земли, астронавты, находящиеся на окололунной орбите, будут получать лишние дозы космической радиации, что будет нарушать принцип минимально необходимого облучения, – добавляет Зубрин. – Напротив, на поверхности Луны доступно огромное количество защитных материалов».

Зубрин советует использовать лунный исследовательский корабль для доставки астронавтов на поверхность Луны и обратно. После старта с Луны он будет стыковаться с пилотируемым космическим аппаратом на низкой околоземной орбите, например, с МКС. В этом случае экипаж перейдёт на борт станции, прежде чем возвратиться на Землю, а лунный корабль будет снова заправлен топливом, чтобы доставить следующий экипаж на Луну.

Стратегия Moon Direct состоит из трёх тщательно спланированных фаз. Первый шаг потребует отправки беспилотного аппарата на Луну, чтобы доставить материал для постройки лунной базы. За ним на Луну отправятся люди. Они займутся устройством базы и запустят производство топливной пары – водорода и кислорода. Наконец, окончательная, долгосрочная фаза будет представлять собой регулярные пилотируемые миссии на топливе, произведённом на Луне. Зубрин полагает, что ещё одним значительным преимуществом Moon Direct является использование систем, которые либо уже существуют, либо могут быть легко заимствованы из уже существующих технологий.

«Великие свершения ждут нас на самой Луне, а не на окололунной орбите. Именно там место для реализации изобретательности и устремлений человечества. Там нас ждут ресурсы и открытия, – уверен Зубрин. – Moon Direct впервые за многие десятилетия представит NASA космическую программу с чёткой целью. Она даст ценный опыт для будущей пилотируемой миссии на Марс. А общество получит необходимый заряд уверенности, что Америка может оставаться и останется нацией первопроходцев».

Полный текст статьи Роберта Зубрина (англ.): www.thenewatlan…

Оригинал новости: www.space.com/4…

Твоим друзьям это понравится!