С полетом Pegasus XL, который должен будет вывести на орбиту спутник NASA “ICON” (Ionospheric Connection Explorer), закончатся полеты этой ракеты системы воздушного старта, первый из которых был совершен в 1990 году.
За 28 лет компания Orbital ATK провела 43 запуска, из которых 38 были успешными. Ракета оказалась новаторской, но неожиданно дорогой, со стоимостью запуска 443 кг на околоземную орбиту в 45 миллионов долларов.

Но поклонникам такого способа ракетного старта не стоит печалиться – на смену Пегасу идет детище компании Virgin Orbit, которую основал Ричард Бренсон. Двухступенчатая ракета LauncherOne, запускаемая из-под крыла модифицированного Боинга 747 с поэтическим именем Cosmic Girl, может вывести практически такую же полезную нагрузку (450кг на околоземную, или 300 кг на солнечно-синхронную орбиту высотой 500 км) и сделать это менее чем за 12 миллионов долларов, то есть за одну четверть от стоимости «Пегаса».

Первый полет LauncherOne намечен уже на вторую половину этого года.

Твоим друзьям это понравится!