Были найдены убедительные следы существования спутника у газового гиганта, который расположен на расстоянии около 4 тысяч световых лет в созвездии Лебедя. В исследовании использовались данные телескопа НАСА «Кеплер». В ближайшее время астрономы попытаются найти другие доказательства существования спутника, уже с помощью телескопа «Хаббл».

Астроном Дэвид Кипинг из Колумбийского университета со своей командой целенаправленно занимался поиском спутников экзопланет. Для этого специалисты собрали данные по 284 объектам. Идея похожа на ту, с помощью которой «Кеплер» находит сами экзопланеты – они закрывают периодически свет своей звезды-хозяйки. Но наличие достаточно крупного спутника у планеты означает, что непосредственно перед проходом планеты или после нее может возникнуть куда более слабое затмение, создаваемое этой самой луной. В результате анализа большого массива данных команда Кипинга нашла всего одного подходящего кандидата – планету Кеплер-1625b. За время наблюдения «Кеплером» у планеты было три таких двойных затмения, что намекает на присутствие спутника.

Следующий транзит будет в октябре 2017 года, и команда Кипинга уже приобрела время на телескопе «Хаббл», чтобы с его помощью проследить за планетой. Этот спутник должен быть весьма внушительным. Если сама планета в десять раз больше Юпитера, то луна имеет массу Нептуна. Такую систему, возможно, правильнее даже называть двойной планетарной, а не системой «планета-спутник». А то, что в остальных 283 рассмотренных командой Кипинга случаях, не было найдено следов лун, может свидетельствовать о том, что пока просто инструменты недостаточно хороши, чтобы находить каменные спутники, подобные тем, что имеют планеты Солнечной системы.

#kepler #exoplanet #экзопланета

Источник: astronomynow.co…

Твоим друзьям это понравится!