Мы видим Солнце каждый день, но оно ещё скрывает в себе немало загадок.

Решить часть из них призвана миссия NASA Parker Solar Probe. Аппарат был запущен 12 августа и стал первым искусственным объектом, который пролетит всего в 6 миллионах километров над поверхностью Солнца, прямо сквозь его испепеляющую атмосферу.

По словам Николы Фокс (Nicola Fox), специалиста по изучению Солнца из университета Джонса Хопкинса (Johns Hopkins University), данная миссия отправится в последний крупный неисследованный район Солнечной системы.

Солнце изучалось при помощи многих космических аппаратов, однако ни один из них не может сравниться с новой миссией: её орбита и набор инструментов раньше не применялись.

Проект обошёлся в 1,5 миллиарда долларов. Длительность миссии – до 2025 года. Сам аппарат на вид зауряден: около 3 метров в высоту и 1 метр в диаметре. Большинство его научных приборов «прячутся» под гигантским тепловым щитом диаметром 2,3 метра и толщиной около 11,5 сантиметров.

Именно тепловой щит сделал возможной семилетнюю миссию к Солнцу. Его задача – предохранять от перегрева чувствительные к температуре приборы на борту зонда, поддерживая комфортные 30 градусов Цельсия.

Приборы зонда будут использоваться для решения четырёх загадок Солнца. Во-первых, высокотехнологичная широкоугольная камера Wide-Field Imager будет вести съёмку околосолнечного региона, через который пролетит аппарат. Благодаря этому учёные смогут совместить данные от других приборов с изображениями солнечных феноменов, таких как солнечные вспышки.

Следующий инструмент, под названием FIELDS, будет измерять электромагнитное поле в солнечной атмосфере и составит его карту. Это позволит учёным понять, как электромагнетизм взаимодействует с высокоэнергетическими частицами плазмы, которые разлетаются во все стороны от Солнца в виде так называемого солнечного ветра.

Следующие две группы приборов будут изучать частицы солнечного ветра. Первая группа, Solar Wind Electrons Alphas and Protons (SWEAP) будет «ловить» частицы и измерять такие их характеристики как скорость и температура. С помощью второй группы, Integrated Science Investigation of the Sun, учёные попытаются понять причину столь быстрого перемещения частицы – более 500 км/с (1,6 миллиона км/ч)!

Изучение солнечного ветра – одна из основных научных задач Parker Solar Probe, так как это одно из ключевых явлений, влияющих на Солнечную систему. Собственно говоря, её границей считается предел распространения солнечного ветра.

Всё, что извергает из себя наша звезда, – солнечный ветер, гигантские выбросы плазмы (солнечные вспышки или протуберанцы), корональные выбросы массы вместе называются космической погодой.

Под влиянием космической погоды возникают такие явления как, например, красивейшие и безвредные авроры – Северное и Южное сияния. Однако мощные солнечные события способны повреждать наземные линии электропередач и нарушать работу спутников связи и навигации.

Учёные надеются, что собранные Parker Solar Probe данные помогут точнее прогнозировать космическую погоду и дадут возможность заранее публиковать предупреждения для защиты чувствительной электроники на Земле и околоземной орбите.

Сейчас Солнце находится в спокойной фазе своего 11-летнего цикла активности. Однако ситуация изменится уже через несколько лет, когда активность Солнца снова достигнет своего пика. Команда миссии надеется, что получится изучить весь спектр «настроений» нашей звезды, от «спокойного» до «бурного». Чем дольше зонд сможет изучать эти изменения, тем лучше мы будем понимать суть процессов, происходящих на Солнце.

Оригинал новости: www.space.com/4…

Твоим друзьям это понравится!