NASA готовится к испытаниям спутника-принтера

Космическое агентство NASA заключило контракт на сумму 73,7 миллиона долларов с компанией Made In Space, Inc. В рамках договора будет разработан космический 3D-принтер, размещенный на спутнике. Проект получил название Archinaut One. Аппарат будет способен производить и собирать узлы космических аппаратов на околоземной орбите. Автоматизация столь важного процесса может сыграть важную роль в будущем освоении Луны и Марса.

Ожидается, что Archinaut One будет запущен на ракете компании Rocket Lab Electron не ранее 2022 года. Как только аппарат окажется на низкой околоземной орбите, он выполнит 3D-печать двух солнечных панелей длиной около 10 метров каждая. Разработчики ожидают повышения энергобаланса спутников аналогичного размера в пять раз.

Потенциал такой технологии заключается в следующем:

• возможность роботизированного строительства космических систем связи, телескопов и других сложных конструкций;

• наделение небольших космических аппаратов возможностью развертывания солнечных панелей (или отражателей) с большой площадью поверхности;

• снятие ограничений на размер аппарата и объёма полезной нагрузки, которые обусловлены характеристиками ракеты-носителя;

• сокращение количества выходов членов экипажа в открытый космос для обслуживания и ремонта систем корабля или станции.

Компания Made In Space начала работать над проектом Archinaut ещё в 2016 году. Уже в 2017 году они провели успешные испытания прототипа аппарата в термовакуумной камере в Исследовательском центре Эймса, которые доказали, что печатное оборудование функционирует в условиях, близких к космосу.

Источник: www.nasa.gov/pr…

Перевод: Артур Арушанян

Оставить комментарий

Ваш email не будет опубликован. Обязательные поля отмечены *