Чтобы забрать с собой частичку океана, который покрывает шестой спутник Юпитера, не нужно опускаться на его поверхность. Взять пробы жидкости сможет аппарат, который пролетит мимо Европы после извержения ее гигантских гейзеров, даже если после окончания извержения пройдет несколько недель.

Под ледяной коркой Европу покрывает соленый океан. О его существовании узнали в 2012 году, когда космический телескоп «Хаббл» обнаружил на Европе огромные гейзеры, выбросы которых видны даже из космоса. Это сделало Европу одним из первых кандидатов в цели исследовательских миссий: где вода, там может быть и жизнь. И у NASA, и у Европейского космического агентства есть проекты миссий, которые как минимум пролетят мимо Европы.

Новые расчеты, проделанные специалистами Лаборатории реактивного движения NASA, показывают, что достаточно будет просто пролететь мимо: аппарат сможет собрать частицы водяного пара, анализ которых многое расскажет о составе раствора, который плещется подо льдом Европы.

С последних извержений прошли годы, и никто не может гарантировать, что новые катаклизмы придутся на время визита аппарата. Впрочем, как показывают расчеты, этого и не нужно: частицы влаги, попадающие в атмосферу Европы, иногда остаются в ней, поэтому аппарату будет достаточно просто пролететь сквозь верхние слои.

Выброшенные огромным давлением из-под ледяной скорлупы Европы частицы воды с растворенными в ней веществами оказываются в верхних слоях атмосферы спутника. Потом они падают на поверхность Европы под действием гравитации, но иногда испаряются или поднимаются вверх после столкновения с заряженными частицами, долетающими до Европы через магнитное поле Юпитера.

Поэтому проба атмосферы может многое рассказать о составе ледяного грунта и даже океана Европы.

© www.nat-geo.ru/…

Твоим друзьям это понравится!