На Энцеладе есть все условия для возникновения жизни

Ученые NASA провели пресс-конференцию, посвященную двум океаническим мирам Солнечной системы — Энцеладу и Европе. Проанализировав данные, полученные аппаратом Cassini во время пролетов через выбрасываемые гейзерами Энцелада водяные шлейфы, исследователи обнаружили в них большое количества водорода. Это свидетельствует о том, что в океане спутника протекают активные гидротермальные процессы.

В земных гидротермальных источниках одноклеточные микроорганизмы используют водород и углекислый газ для получения энергии. В качестве отходов при этом выделяется метан. Приборы «Кассини» показывают, что все эти газы присутствуют в выбросах гейзеров Энцелада. По словам специалистов, это значит, что в подповерхностном океане спутнике есть все условия для зарождения жизни.

В целом же, по данным «Кассини» выбросы гейзеров Энцелада примерно на 98% состоят из водяного пара, на 1% из водорода, еще 1% приходится на смесь других веществ — в частности, углекислого газа, метана и аммиака.

Стоит отметить, что ученые рассмотрели и другие версии происхождения водорода. Например, он мог возникнуть при радиолизе выбрасываемой воды под действием космического и солнечного излучения. Но это привело бы к синтезу молекулярного кислорода, а его обнаружено не было. Также ученые отклонили версию о том, что водород мог уже содержаться во льдах или океане Энцелада. Статья с результатами исследования опубликована в журнале Science.

Также на пресс-конференции NASA рассказали об обнаружении новых водяных выбросов на Европе. Они были зафиксированы телескопом «Хаббл» в 2016 году в том же регионе, где они наблюдались двумя годами ранее. Шлейф достиг высоты 100 километров, что в два раза больше, чем выброс 2014 года.

Регион, где были зафиксированы выбросы, заметно теплее, чем другие участки Европы. Его поверхность покрыта рядом трещин. В этом Европа напоминает Энцелад, на южном полюсе которого (где расположены его гейзеры) зафиксирован целый ряд аномально теплых участков.

В целом же, наблюдения «Хаббла» подтверждают, что водяные выбросы на Европе случаются достаточно регулярно. Это большая удача для ученых. В настоящее время NASA и ESA готовят две межпланетные миссии (JUICE и Europa Clipper), которые должны заняться изучением Европы. Если космическому посланцу удастся пронаблюдать выброс, а еще лучше пролететь через водный шлейф, он сможет провести детальный анализ его содержимого. Это позволит напрямую узнать химический состав подповерхностного океана спутника и поискать в нем следы, указывающие на наличие жизни.
Источник: vk.cc/6wuSVx





Оставить комментарий

Ваш email не будет опубликован. Обязательные поля отмечены *