После тщательного изучения проекта миссии Lucy, руководство NASA одобрило ее реализацию. Межпланетная станция должна быть запущена в октябре 2021 года. Ее целью станут троянские астероиды Юпитера. Это две крупные группы малых планет, расположенных в окрестностях точек Лагранжа L4 и L5 системы Солнце — Юпитер.

Согласно одной из современных моделей, многие троянцы на самом деле представляют собой объекты пояса Койпера, перешедшие на нынешнюю орбиту во время миграции газовых гигантов, произошедшей через несколько сотен миллионов лет после формирования Солнца. Если эта теория верна, изучение троянских астероидов позволит нам в буквальном смысле заглянуть на окраину Солнечной системы без необходимости полета туда.

Существует традиция называть астероиды вокруг точки L4 Юпитера именами греческих героев, а вокруг точки L5 — защитников Трои. Гектор и Патрокл оказались не на своих местах, поскольку эта традиция сложилась позже, чем они получили свои названия.

Еще одно важное обстоятельство заключается в том, что все астероиды-троянцы Юпитера находятся за т.н. «снеговой линией». Это значит, что на их поверхности может сохраняться много древних летучих веществ, из которых сформировались планеты. Именно поэтому миссия получила название Lucy — в честь австралопитека Люси, чей скелет был обнаружен в Африке в 1974 году. Она оказалась первой найденной особью своего вида. Ученые надеются, что троянские астероиды Юпитера окажутся таким же, первым в своем роде, космическим «ископаемым».

Lucy будет оснащен ионными двигателями, аналогичными тем, что установлены на станции Dawn. Это позволит станции посетить за время миссии сразу несколько тел. Вначале Lucy наведается в гости к астероидам, расположенные в точке L4. По пути к ним аппарат также совершит пролет объекта 52246 Donaldjohanson, расположенного в Главном поясе. Это событие запланировано на 2025 год.

Lucy достигнет точки L4 в 2027 году, после чего посетит астероиды 3548 Eurybates, 15094 Polymele, 11351 Leucus, и 21900 Orus. После их изучения, аппарат вернется к Земле и использует ее гравитацию для осуществления маневра, который направит его в точку L5. В 2033 году Lucy осуществит пролет двойного астероида 617 Patroclus. Таким образом, за время своего 12-летнего путешествия Lucy в общей сложности изучит семь малых планет, что станет новым рекордом.

Источник: vk.cc/8FfeOu

Твоим друзьям это понравится!