Одним из факторов, влияющих на орбиты планет, является постепенное ослабевание гравитации Солнца из-за потери массы по мере его старения. Эта величина небольшая, однако ее оценка очень важна для понимания эволюции звезды и системы. Ученые НАСА и Массачусетского технологического института косвенно измерили эту потерю массы и некоторые другие солнечные параметры, очень точно оценив изменения орбиты Меркурия.

Ближайшая к Солнцу планета оказалась идеальным испытательным объектом, поскольку она очень чувствительна к гравитационным и динамическим факторам, обусловленным переменами на Солнце. Для начала специалисты собрали самые точные сведения по орбите Меркурия, используя в том числе подробные данные за время работы аппарата MESSENGER. Также извлекались архивы данных наблюдений Меркурия за долгие годы. Уже давно была замечена прецессия планеты, которая в основном обусловливалась гравитационным возмущением, создаваемым другими планетами.

Второй по величине вклад в прецессию Меркурия вносили как раз гравитационные и динамические перемены на Солнце. Полученные параметры стали первыми, которые основываются на фактических наблюдениях, а не только на теоретических расчетах. Например, ранее оценки предполагали, что за 10 миллиардов лет Солнце потеряет 0,1 процента массы.

Этого достаточно, чтобы уменьшить гравитацию звезды и позволить планетам отдаляться от нее в год примерно на 1,5 сантиметра на астрономическую единицу. Полученное в результате нового исследования значение оказалось несколько ниже, чем рассчитанное сугубо теоретически.

Подробнее: nature.com/arti…

#Mercury@nasa_vk #Sun@nasa_vk #gravity@nasa_vk #Меркурий@nasa_vk #Солнце@nasa_vk #гравитация@nasa_vk

Твоим друзьям это понравится!