Марсоход Opportunity пережил «самый темный сол»

Марсу требуется 1.88 земных года на один оборот вокруг Солнца. Поэтому продолжительность и периодичность марсианских сезонов заметно отличаются от земных. С момента своей высадки в январе 2004 года марсоход Opportunity уже пережил семь марсианских зим. Недавно земной посланец сделал уверенный шаг, чтобы увеличить эту цифру до восьми.

По словам инженеров из JPL, Opportunity успешно пережил «самые темные солы» — период, когда его солнечные панели получали минимум света. Специалисты беспокоились, что скопившаяся пыль снизит их эффективность, марсоход не получит необходимого количества энергии и замерзнет. Подобная судьба некогда постигла марсоход Spirit, не сумевшего пережить своей четвертой марсианской зимовки. К счастью на помощь Opportunity в очередной раз пришел марсианский ветер, очистивший поверхность его солнечных панелей.

Следующим испытанием для марсохода может стать сезон штормов. Многие планетологи предсказывают, что в этом году на Марсе может начаться глобальная пылевая буря. Opportunity уже пережил (хоть и с трудом) подобное событие — но это было более десяти лет назад. Инженеры не могут гарантировать, что марсианский ветеран сумеет выдержать еще одну большую пылевую бурю. С другой стороны, долгосрочные прогнозы марсианской погоды пока что не отличаются особой точностью. Вполне возможно, что никакой глобальной бури в 2018 году и не случится.

В ближайшие месяцы Opportunity продолжит спуск по долине Настойчивости, проходящей через вал кратера Индевор. Долина была выточена потоком воды, протекавшим здесь миллиарды лет назад. Ученые надеются, что Opportunity поможет оценить количество этой воды и механизм образования потока.

Напомню, что номинальный срок работы Opportunity составлял 90 дней. Марсоход уже превзошел его более чем в 50 раз.

Источник: kiri2ll.livejou…

Оставить комментарий

Ваш email не будет опубликован. Обязательные поля отмечены *