Любопытное исследование, основанное на данных, собранных марсоходом Curiosity, провели ученые из Института ядерных наук Национального автономного университета Мексики. Они заинтересовались анионами нитритов и нитратов (NO2 и NO3), в которых «заточены» атомы азота, важные для создания и поддержания знакомых нам форм жизни. Марсоход обнаружил следы этих ионов в образцах грунта и горных пород, взятых в кратере Гейла, где раньше, как считается, находились древние озера Марса.

Чтобы понять, как такая форма азота могла попасть в кратер, исследователям нужно было воссоздать раннюю марсианскую атмосферу на Земле в лабораторных условиях. Исследование предваряли математические модели, на основании которых был обустроен эксперимент, в результате чего ученым удалось определить роль водорода и метеоритных бомбардировок древнего Марса в создании условий на планете.

Высокоэнергетические ударные волны, порождаемые падающими астероидами в атмосфере, имитировались импульсами инфракрасного лазерного луча. Их воздействию подвергалась газовая смесь из водорода, азота и углекислого газа, имитировавших раннюю марсианскую атмосферу. После воздействия лазера смесь анализировали снова, чтобы определить количество образовавшихся нитратов.

Результаты оказались во многом неожиданными. Количество нитратов резко возрастало, когда в эксперименте участвовал водород. Такие результаты имеют большое астробиологическое значение, поскольку в условиях дефицита газообразного азота в атмосфере Марса нитраты оказываются единственными биологически полезными формами этого элемента на Марсе. Почему воздействие ударных сил астероидов и присутствие водорода так важно? Хотя сегодня поверхность Марса холодная и негостеприимная, ученые считают, что более плотная атмосфера, обогащенная парниковыми газами, могла в прошлом согревать планету.

Некоторые климатические модели показывают, что добавление водорода в атмосферу, возможно, было необходимо для повышения температуры до такого показателя, чтобы на поверхности могла существовать жидкая вода. А данное исследование, по сути, закрывает и связывает сразу два вопроса: связывание азота в нитраты и создание потенциально более теплого климата. Исследование поможет лучше понять модель раннего климата на Марсе.

Source: agupubs.onlinel…

#Mars@nasa_vk #Марс@nasa_vk #Curiosity@nasa_vk #climat@nasa_vk #климат@nasa_vk

Твоим друзьям это понравится!