На протяжении вот уже полутора месяцев станция Mars Express ведет наблюдение за необычным облаком, которое словно шлейф от извержения тянется от вершины марсианского супервулкана Гора Арсия (Arsia Mons). Его максимальная протяженность достигает 1500 км. Для сравнения, диаметр основания Горы Арсия составляет 430 км, высота — около 20 км.

Если бы облако в самом деле имело вулканическое происхождение, это бы мгновенно стало научной сенсацией — ведь человечество еще никогда не наблюдало извержений на Марсе. Последние проявления вулканической активности на красной планете датированы многими миллионами лет назад.

Но на самом деле облако состоит из кристалликов водяного льда. Планетологи связывают его появление с погодными процессами, вызванными приходом зимы в северное полушарие планеты. По всей видимости, вулкан влияет на течение атмосферных потоков, что приводит к образованию характерных облачных формаций примерно в одно и то же время марсианского года. Ранее Mars Express замечал появление аналогичных облаков над Горой Арсия в 2009, 2012 и 2015 году.

Аналогичное облако над Горой Арсия, сфотографированное индийской станцией MOM в 2015 году. [5,6]

Стоит отметить, что внешний вид облака заметно меняется во время марсианского дня. Оно растет в течение утра, растягиваясь вдоль экватора, и достигает такого размера, что его можно заметить даже в телескопы на Земле. На поведение облака также может влиять пыль, все еще остающаяся в атмосфере красной планеты после глобальной пылевой бури.

Источник: vk.cc/8E2JuP

Твоим друзьям это понравится!