Когда на Красной планете постепенно закончилась глобальная пыльная буря, охватившая всю планету в июне-июле этого года, взору учёных предстал необычный феномен в марсианской атмосфере.

Орбитальный аппарат Mars Express передал фотографии необычного вытянутого облака вблизи 20-километрового вулкана Арсия. Впервые данный феномен был сфотографирован еще 13 сентября бортовой камерой визуального наблюдения (Visual Monitoring Camera, VCM).

Может сложиться впечатление, будто облако выходит из самого жерла вулкана, однако оно не продукт вулканической активности. Учёные предполагают, что облако состоит из кристалликов льда и является результатом влияния горы на проходящий над ней поток воздуха. Исследователи называют это облако орографическим или подветренным. Такие облака регулярно появляются в данном регионе Марса. Оно простирается примерно на 1500 км на запад от горы Арсия, диаметр которой составляет примерно 250 км.

Вершина Арсии обычно скрыта за облаками на протяжении большей части марсианского года. Эти облака исчезают за несколько месяцев до зимнего солнцестояния, которое было 16 октября. Известно, что сезонное облако из водяного льда обычно формируется вдоль юго-западных склонов вулкана. Mars Express и другие орбитальные аппараты уже наблюдали такие облака в 2009, 2012 и 2015 годах. Облако меняет свой внешний вид на протяжении марсианского дня. В течение утренних часов оно вытягивается на подветренную сторону вулкана, достигая таких значительных размеров, что становится различимым в телескоп с Земли.

На образование облаков из водяного льда влияет количество пыли в марсианской атмосфере. Кроме камеры визуального наблюдения VMC Mars Express также получил изображения облака при помощи спектрометра видимого и ближнего инфракрасного диапазонов OMEGA и стереокамеры высокого разрешения HRSC. Данные, собранные европейским аппаратом, позволят углубить наше понимание процессов в марсианской атмосфере, в частности того, как формируются такие облака.

Mars Express был запущен с космодрома Байконур на ракете Союз с разгонным блоком «Фрегат» 2 июня 2003 года. Аппарат был успешно выведен на орбиту вокруг Марса 25 декабря того же года. Изначально он вышел на высокоэллиптическую орбиту, которую постепенно изменил на близкую к полярной в январе 2004 года.

Оригинал новости: www.spaceflight…

Твоим друзьям это понравится!