Ледяное облако на Титане

Зонд Кассини нашел в атмосфере спутника Сатурна Титана гигантское облако из замороженных соединений, которое занимает нижний и средний слои стратосферы над южным полярным регионом.

Его нашли еще в 2012 году на высотах около 300 км над поверхностью. Однако это была всего лишь верхушка айсберга – оказалось, что нижняя, более плотная часть облака тянется до высоты в 200 км. Оно было обнаружено с помощью инфракрасного спектрометра CIRS (Composite Infrared Spectrometer). Облако имеет достаточно малую плотность, похожую на плотность туманов на Земле.

Эти и прочие наблюдения свидетельствуют о том, что на южный полюс приходит зима. Ее пик придется на 2017 год, когда Кассини закончит миссию. Каждый сезон длится на Титане около 7.5 лет. Зонд прибыл к Сатурну в 2004 году, когда в северном полушарии царила зима, а в южном – лето. Когда началась смена сезонов ледяные облака на севере стали исчезать, а в южной полярной области – появляться. Зима, кстати, на Титане весьма суровая – по данным зонда было вычислено, что температура на поверхности вблизи южного полюса около -150 по Цельсию.

Ледяные облака на Титане образуются иным способом, нежели дождевые облака на Земле. Для дождевых облаков на Земле и облаков из метана в тропосфере Титана функционирует такой механизм: вода (метан) испаряется с поверхности и поднимается во все более высокие слои в тропосфере, где температура начинает понижаться. Облако образуется, когда водяной пар (пары метана), достигают высот, где сочетание температуры и давления образуют благоприятные условия для конденсации паров.

С ледяными облаками все иначе. Течения в атмосфере переносят газы с полюса в теплом полушарии на полюс в холодном полушарии. На холодном полюсе теплый воздух начинает опускаться на все более низкие высоты. Этот воздух, смесь смога из углеводородов и азотосодержащих веществ (нитрилы), попадает на своем пути в области со все более и более низкой температурой. Различные газы конденсируются при различных температурах, в результате чего появляются слои облаков на различных высотах.

Оставить комментарий

Ваш email не будет опубликован. Обязательные поля отмечены *