В настоящее время нам известно свыше 3900 подтвержденных планет, расположенных за пределами Солнечной системы. Большинство из них были обнаружены по «транзитам» – периодам, когда планета, проходя перед звездой, блокирует часть ее света. Эти снижения яркости звезды дают астрономам информацию о размере планеты и расстоянии от нее до звезды.

Однако более глубокое изучение планеты, включая исследование состава ее атмосферы и поиски следов жизни, требует более мощных научных инструментов. Такими инструментами становятся космические телескопы, имеющие большие размеры зеркал. Так как запуск зеркала с большой площадью поверхности в космос возможен на борту ракеты лишь в «свернутом» состоянии, зеркала таких гигантских космических обсерваторий следующего поколения, например, космического телескопа НАСА James Webb («Джеймс Уэбб»), выполняются в виде набора отдельных сегментов. Однако согласованное управление такими сегментами для наблюдений далеких звездных систем представляет собой непростую задачу. Для облегчения управления сегментами зеркал космических телескопов при наведении на астрономические цели в новом исследовании команда ученых, возглавляемая Эваном Дугласом (Ewan Douglas), исследователем-постдоком из Массачусетского технологического института, США, предложила использовать в качестве «путеводных звезд» крохотные спутники-кубсаты размером примерно с коробку для обуви, которые будут оснащены простыми по конструкции лазерами, направленными в сторону гигантской космической обсерватории. Согласно расчетам команды Дугласа, использование флотилии таких недорогих кубсатов позволит значительно снизить затраты на наведение мультисегментных зеркал космических обсерваторий нового поколения на далекие космические объекты.

Твоим друзьям это понравится!