Красивейшая сцена на небесах: огромная звезда спешно покидает двойную систему и, врезаясь в плотное пылевое облако, создает в нем раскаленный фронт ударной волны.

Прошлое этой звезды печально, будущее – трагично.

Эта звезда – Зета Змееносца – голубой сверхгигант, такой же, как и знаменитый Ригель, в 20 раз тяжелее Солнца и в 65 тыс. раз ярче него. Возраст ее оценивается 4 млн лет, а расстояние до нее – в 460 световых лет. Ну и главное: Зета Змееносца несется относительно соседних звезд с бешеной скоростью – 87 тыс. км/ч.

Замечательную картинку Зеты Змееносца получил космический инфракрасный телескоп WISE: на ней отчетливо видно, как колоссальная звезда, врезаясь в окружающее плотное газопылевое облако, сильно раскаляет его частицы и создает перед собой ударную волну. Примерно, как волны, убегающие перед носом быстроходного корабля.

Цвета на изображении добавлены с помощью компьютера и соответствует температурам объектов, ведь изначально оно снято в ИК-диапазоне, в видимой же части спектра Зета Змееносца выглядит тусклой красноватой звездой, ничем не привлекательной на фоне таких же тусклых и красноватых соседей. Именно пылевое облако экранирует ее яркий свет, само оставаясь в оптическом диапазоне невидимым. Зато посмотрите, какой красавицей Зета Змееносца предстает в ИК-диапазоне. Яркий голубой огонек венчается желтой короной сияющих частиц.

Форма ударной волны определяется звездным ветром Зеты Змееносца – потоком быстрых заряженных частиц, испускаемых ею в пространство. Сама, двигаясь с огромной скоростью, звезда как бы «сдавливает» плотность этих частиц перед собой, что и приводит к их частым и мощным столкновениям с частицами окружающей пыли – и обусловливает их нагрев и образование ударной волны.

По мнению астрономов, Зета Змееносца не всегда была таким одиноким беглецом. Скорее всего, некогда она была частью двойной звездной системы, распавшейся, когда соседка Зеты Змееносца – видимо, еще более крупная и яркая – погибла во взрыве сверхновой. Этот удар и выгнал Зету Змееносца в долгую одинокую жизнь… Словом, настоящая мыльная опера из жизни звезд, какие наверняка будут популярны в будущем, когда человечество отправится покорять далекий космос.

Тем более что такой же конец ждет и саму Зету Змееносца. Судя по ее характеристикам, очень скоро – примерно через 4 млн лет – она полностью исчерпает внутренние ресурсы для термоядерного синтеза и, пережив несколько неприятных превращений, разлетится в колоссальной вспышке сверхновой.

Оставить комментарий

Ваш email не будет опубликован. Обязательные поля отмечены *