1-2 января 2019 года состоится историческое событие. Зонд «Новые горизонты» сблизится с объектом пояса Койпера Ultima Thule, который станет самым далеким телом, с которым когда-либо сближался созданный руками человека аппарат. Максимальное сближение составит 3500 км.

Аппарат попытается как можно более детально исследовать объект, изучить его характеристики, форму, структуру, физические свойства, обнаружить спутники или кольца. Все семь научных инструментов «Новых горизонтов», которые применялись при изучении системы Плутона в 2015 году, будут использованы и на этот раз.

Три прибора относятся к оптическим. Это собственно главный поставщик изображений LORRI, работающий на всех длинах волн видимого света. Также инструмент Ralph, о котором мы рассказывали отдельно. Он содержит инфракрасный спектрометр, который используют для изучения состава поверхности Ultima Thule. Третий оптический прибор Alice представляет собой ультрафиолетовый спектрометр, его применят для поиска газов, которые могут испускаться или окружать объект.

Инструмент REX позволит исследовать температуру поверхности Ultima Thule и с помощью радара проверить его отражательную способность. SDC оценит наличие пыли, а SWAP и PEPSSI отыщут заряженные частицы.

Объект Ultima Thule довольно мал и имеет размер около 25 км, поэтому еще за два дня до сближения он будет казаться для «Новых горизонтов» лишь небольшим пятном. Но во время самого пролета аппарат сможет довольно детально рассмотреть тело. LORRI позволит получить изображение с разрешением до 35 метров на пиксель. Тогда как максимальное разрешение при съемке Плутона составляло около 80 метров на пиксель.

Спектрограф Ralph позволит составить карту и даст цветную картинку с разрешением до 330 метров на пиксель. Также будут сделаны топографические снимки. Первичный набор собранной информации будет передаваться на Землю со 2 по 5 января. Причем он не успеет передать все данные сразу, поскольку Земля уйдет за Солнце из поля зрения «Новых горизонтов». Период радиомолчания продлится пять дней.

Общий объем данных, которые соберет аппарат по Ultima Thule, будет близок к 50 гигабайтам. Скорость передачи на расстоянии свыше 6 млрд км составит всего около 1000 бит в секунду. То есть полная передача данных займет около 20 месяцев. Это ограничение связано с тем, что «Новым горизонтам» придется делить время использования космической сети Deep Space Network со многими другими миссиями NASA.

Сейчас «Новые горизонты» «всматриваются» вперед, ища потенциальные угрозы, которые могут окружать Ultima Thule. Если такие появятся, то расстояние сближения составит 10 тысяч км. Окончательное решение по расстоянию примут 16 декабря. Последовательность команд будет загружена в компьютер «Новых горизонтов» 25 декабря.

#NewHorizons@nasa_vk #НовыеГоризонты@nasa_vk #ПоясКойпера@nasa_vk #UltimaThule@nasa_vk #NASA@nasa_vk #НАСА@nasa_vk

Твоим друзьям это понравится!