«Кассини» прощается с Титаном

Буквально в эти самые минуты аппарат «Кассини» выполняет последний близкий пролет Титана. За 13 лет пребывания в системе Сатурна, станция 127 раз наведывалась к спутнику. В этом нет ничего удивительного, ведь Титан один из самых интригующих объектов в Солнечной системе. Под его густой углеводородной дымкой, делающей невозможной прямые наблюдения поверхности в оптическом диапазоне, скрываются моря и озера. Правда, они заполнены не привычной нам водой, а жидким метаном и этаном. Но это лишь подогревает интерес к Титану, поскольку это единственный мир Солнечной системы помимо Земли, обладающий открытыми водоемами. Или, правильнее сказать, углеводородоемами.

Минимальная дистанция сегодняшнего сближения составит 979 километров. Станция пролетит рядом с Титаном на скорости в 21 тысячу км/ч (см. первое изображение).

Сегодняшний пролет станет последней возможностью собрать информацию об этом странном мире. «Кассини» проведет радарные наблюдения сосредоточенных у северного полюса Титана морей и озер. Ученые надеются собрать данные об их глубине, составе, а также, наконец, дать точный ответ на вопрос о природе «таинственных островов». Так называют периодически появляющиеся, а затем исчезающие образования, замеченные на некоторых радарных изображениях морей Титана.

Сегодняшний пролет ознаменует начало последнего этапа миссии. «Кассини» воспользуется гравитацией Титана, чтобы изменить траекторию и перейти на свою финальную орбиту. Во время последних 22 витков станция будет нырять в промежуток шириной две тысячи километров между внутренним краем колец Сатурна и верхними слоями атмосферы планеты. В течение следующих пяти месяцев станция должна будет собрать уникальные данные о структуре и массе колец, атмосфере Сатурна, а также сделать целый ряд уникальных снимков с невиданных доселе ракурсов.

Миссия «Кассини» официально завершится 15 сентября. В этот день аппарат будет сведен с орбиты и сгорит в атмосфере газового гиганта.
Источник: vk.cc/6yBMwQ



Оставить комментарий

Ваш email не будет опубликован. Обязательные поля отмечены *