«Кассини» нашел «большую пустоту» рядом с Сатурном

Когда 27 апреля станция «Кассини» вышла на связь после первого пролета между внутренним краем колец Сатурна и его атмосферой, инженеры миссии вздохнули с облегчением. Ни один земной аппарат ранее не посещал этот регион. Расчеты показывали, что вероятность столкновения станции с одной частичек колец Сатурна невелика, но никто не мог дать 100% гарантии, что этого не случится. Поэтому «Кассини» совершал пролет в положении «антенной вниз», использовав ее в качестве своеобразного щита.

Помимо крупных частиц, угрозу для станции могла представлять и пыль. Ее большая концентрация означала бы, что во время последующих визитов «Кассини» пришлось бы снова использовать свою антенну в качестве щита.

Во время пролета, «Кассини» проводил измерения содержания пыли в окружающем пространстве. Для этого был использован инструмент RPWS (Radio and Plasma Wave Science). Это один из двух приборов станции, вынесенных за пределы ее корпуса и не прикрытых антенной. Когда «Кассини» проходил рядом с внешним краем колец Сатурна, RPWS подвергался ударам сотен частичек пыли. Однако во время пролета между внутренним краем колец Сатурна и его атмосферой, было зафиксировано лишь несколько соударений с частичками, диаметр которых не превышал 1 микрон. Сотрудники Лаборатории реактивного движения опубликовали собранные RPWS данные, для большей наглядности переведя их в аудиоформат.

Вот данные собранные во время пролета рядом с внешним краем колец (см. первую видеозапись).

А вот рядом с внутренним (см. вторую видеозапись).

Отсутствие пыли — хорошая новость для инженеров. Это означает, что во время большинства последующих пролетов станции ничто не угрожает и ей не нужно будет каждый раз использовать антенну в качестве щита. Ученые же поставлены в тупик, поскольку практически полное отсутствие пыли противоречит существовавшим представлениям об этом регионе.

В следующий раз «Кассини» нырнет в промежуток между кольцами и атмосферой Сатурна 2 мая. Визит будет проходить примерно по той же схеме, что и первый пролет. Ожидается, что «Кассини» передаст собранные во время него данные 3 мая.
Источник: kiri2ll.livejou…


Оставить комментарий

Ваш email не будет опубликован. Обязательные поля отмечены *