В великолепной эмиссионной туманности IC 1396 смешались светящийся космический газ и темные пылевые облака, находящиеся в высоком и далеком созвездии Цефея. Подпитываемая энергией яркой центральной звезды, эта область звездообразования растянулась на сотни световых лет.

На небе Земли она занимает 3 градуса, а расстояние до нее – всего 3 тысячи световых лет. Среди причудливых темных пылевых волокон в туманности IC 1396 можно заметить туманность Слоновий хобот, находящуюся чуть ниже центра. В темных облаках в результате гравитационного сжатия еще могут формироваться звезды.

Однако самые плотные облака разрушаются мощными звездными ветрами и излучением, и звезды теряют источник вещества, из которого они могут формироваться. Эта великолепная цветная фотография смонтирована из изображений, полученных с узкополосными фильтрами. Излучение атомов кислорода, водорода и серы показаны синим, зеленым и красным цветами.

Твоим друзьям это понравится!