Насколько стара эта галактика? Ранее считалось, что галактика слева – I Цвикки 18 – это одна из самых молодых из всех известных галактик, так как возраст ее ярких звезд – всего 500 миллионов лет. Галактика вызывала особый интерес, так как она была похожа на галактики, формирующиеся в очень ранней Вселенной. Однако загадочным образом эта галактика оказалась очень близко к нам – на расстоянии всего в 59 миллионов световых лет – и окружена гораздо более старыми галактиками. Изображения I Цвикки 18, полученные космическим телескопом Хаббла, помогли раскрыть эту загадку. Было обнаружено население из старых слабых звезд, перемешанное с населением из ярких звезд. Поэтому теперь можно считать, что I Цвикки 18 так же стара, как и ее соседи – около 10 миллиардов лет, однако в ней недавно произошла мощная вспышка звездообразования. Возможно, причиной этой вспышки, при которой сформировались яркие звезды, было изменение гравитационного воздействия со стороны маленькой галактики – спутника I Цвикки 18, которая видна в верхнем правом углу.

Твоим друзьям это понравится!