«Хвостатый» астероид изменил свою окраску

Астероид 6478 Gault, который ранее привлек внимание астрономов своим хвостом, неожиданно изменил свою окраску. Инфракрасный телескоп NASA IRTF на Гавайях увидел изменение цвета астероида с красноватого на ярко-голубой. Вероятнее всего, изменение вызвано удалением верхнего слоя пыли с поверхности астероида. Перемена произошла стремительно: всего за пару дней.

Поверхность астероида имела красноватый цвет из-за процессов, которые вызваны длительным воздействием солнечного излучения. Предположительно толщина облученного слоя составляла всего несколько миллиметров. По мере ускорения вращения астероида из-за так называемого YORP-эффекта этот слой оказался выброшен центробежными силами. В результате были обнажены не затронутые Солнцем внутренние слои из силикатов.

YORP-эффект возникает при неравномерном поглощении тепла космическим телом. Его суть в том, что некоторые участки космического тела прогреваются сильнее окружающих, затем начинают интенсивно излучать тепло, создавая небольшой вращательный момент. Хотя он мал, но за миллионы лет накапливается и постепенно раскручивает астероид. YORP-эффект приведет к тому, что 6478 Gault будет разрушен центробежными силами.

Выброшенный материал привёл к образованию у астероида хвоста. В отличие от кометных хвостов, которые формируют при испарении (или, строго говоря, сублимации) льда кометы при её разогреве Солнцем, хвост этого астероида состоит из силикатной пыли (состоящей из минералов, которые содержат кремний)

Астрономы надеются подтвердить свои догадки по поводу YORP-эффекта, наблюдая за изменением цвета астероида. Исследования осложнены тем, что пылевые хвосты мешают получить чистый спектр его поверхности. Скорость вращения астероида 6478 Gault находится близко к максимальному пределу для тела такого размера. Возможно, в скором будущем мы сможем наблюдать, как он будет разорван на части центробежными силами.

Астероид 6478 Gault был открыт в 1988 году астрономами Кэролин и Юджин Шумейкерами. Он имеет размеры около 3,7 км в поперечнике и принадлежит к главному поясу астероидов. 6578 Gault обращается вокруг Солнца по эллиптической орбите на расстоянии 285-420 миллионов километров. В январе 2019 года у этого астероида был обнаружен пылевой хвост. По нему учёные определили, что он проявляет активность по крайней мере с 2013 года.

Источники:
www.sciencealer…

iopscience.iop….

Оставить комментарий

Ваш email не будет опубликован. Обязательные поля отмечены *