Сверхскопление Abell 901/902 находится от нас на расстоянии немного более двух миллиардов световых лет; оно содержит сотни галактик внутри области поперечником примерно 16 миллионов световых лет. Для сравнения, Местная Группа галактик, скопление, к которому принадлежит наш Млечный Путь и еще более 50 других галактик, занимает область пространства размером примерно десять миллионов световых лет.

На этом «глубоком» снимке – одно из галактических сверхскоплений, то есть гигантское скопление скоплений галактик. Это сверхскопление, называемое Abell 901/902, включает в себя три отдельных больших скопления и множество «волокон», тоже состоящих из галактик, что типично для таких сверхструктур. Одно из больших скоплений, Abell 901a, видно вверху и справа от выделяющейся на переднем плане красной звезды в центральной части снимка. Другое скопление, Abell 901b, правее и немного ниже Abell 901a. И наконец, скопление Abell 902 расположено непосредственно под красной звездой.

Это изображение получено с широкоугольной камерой Wide Field Imager (WFI) на 2.2-м телескопе MPI–ESO, в Обсерватории Ла Силья в Чили. В 2008 году астрономы, используя данные, полученные с камерой WFI и с Космическим Телескопом Хаббла NASA/ESA, построили точную карту распределения темной материи в сверхскоплении, которая показала, что и большие скопления галактик, и отдельные галактики, входящие в сверхскопление, погружены в гигантские облака темной материи. Астрономам удалось получить распределение темной материи, исследуя вызванные ее гравитационным воздействием искажения световых лучей от 60 000 удаленных галактик, расположенных позади сверхскопления. Масса четырех основных облаков темной материи в Abell 901/902 оценивается примерно в десять триллионов солнечных масс.

Приведенные здесь данные являются частью обзора неба COMBO-17, проводимого с камерой WFI в 17 различных оптических фильтрах. На сегодняшний день в рамках проекта COMBO-17 обнаружено более 25 000 галактик.

Твоим друзьям это понравится!